23 jul. 2017

Death Flags Vol 4 - 6

Editado por Syru.

Capítulo 6.


Punto de vista de Colette.

Cuando Colette salió de la habitación del hospital con Liner, además de la enfermera, había otra persona que no había visto antes.

La persona andrógina tenía una sonrisa amistosa mientras se presentaba a sí misma como Elle. Colette tuvo la impresión de que la persona tenía la misma edad que ella y Liner o quizás más joven. Elle dijo que llegó a esta aldea en este mismo día como aprendiz de un comerciante, y en el momento en que dijo que venía de la ciudad vecina, Liner entró.

「En su camino al pueblo, ¿¡vio a un par de personas que se ocultan con túnicas negras!?」

Con las palabras de Liner, el mal presentimiento de Colette se convirtió en convicción. Liner planeaba perseguir a los ladrones que habían robado la espada y atacaron a sus padres. Pensando en ello normalmente, eso iba a ser difícil. Por lo general, los padres de Liner fueron los que lo entrenaron, en otras palabras, eran más fuertes que él, y sin embargo, incluso fueron derrotados por los ladrones. Por lo tanto, desafiar a los ladrones por sí mismo sería similar a un suicidio. Además, si Elle testificara que había visto a las personas que habían atacado a los Griffiths, Liner probablemente iría corriendo tras ellos.

Por eso Colette quería que Elle respondiera que no los veía y que no los conocía. Sin embargo, esa oración no se escuchó.

「Vamos a pensar en ello, estoy bastante seguro de que tío me dijo que vio a algunas personas sospechosas caminando por la noche. Pero no sé si son dos.」

「¿¡De Verdad!?」

「Sí, le pediré más detalles.」

Su conversación progresó ligeramente. El tío de Elle mencionó que parecía ser el comerciante que ella siguió.

Después de Elle, Colette y Liner fueron con él a una de las pocas posadas del pueblo. Elle dejó a los dos esperando un rato y se dirigió al segundo piso de la posada.
Después de varios minutos, apareció otra vez mientras que guiaba el camino para cierto hombre.

「Perdón por la espera. Tío, estas son las dos personas de las que te hablé antes, Liner y Colette.」

「Hola. He oído tu historia, parece que has tenido un gran problema.」

「Sí... Bueno, sobre eso, he oído que has visto a alguien sospechoso ayer, ¿te acuerdas de cómo era?」

「¿Cómo era él, eh? Yo estaba caminando por la noche con sólo una lámpara para iluminar la carretera, así que era bastante oscuro y no estaba viendo todo eso claramente, pero... Así es, vi la siluetas de dos personas. Ellos llevaban túnicas que cubren sus ojos, a pesar de que era la mitad de la noche.」

「¿Algo más?」

「También parecía que estaban sosteniendo una caja o algo, era largo y estrecho.」

「¡Eran ellos, definitivamente eran ellos!」

Liner repentinamente exclamó con voz fuerte.

Esas dos personas llevaban túnicas y llevaban una caja larga y estrecha. Además, la dirección de su fuga coincidia con los ladrones. Con todas esas condiciones juntas, era muy probable que los dos fueran los ladrones. En resumen, esto significaba que el curso de acción de Liner estaba ahora claramente decidido, por desgracia.

「¡No puedo perder el tiempo, tengo que apurarme e ir tras ellos...!」

「Ca-calmate Liner.」

「Ella está en lo correcto. Hay preparativos que hacer antes de perseguirlos, porque incluso si ahora los persiguen con prisa, no podrás alcanzarlos.」

Mientras Colette trataba de calmar a Liner, ella fue respaldada por el comentario extremadamente sereno de Elle que tenía perfecto sentido. Como resultado, la sangre que había subido en la cabeza de Liner descendió un poco, y bajó el tono de su voz.

「Pe-pero... no importa qué, quiero recuperar la espada que robaron. Esa espada es muy importante para mí.」

「Aún así, luchar contra la gente que incluso Leona y Olbel no fueron capaces de derrotar es demasiado peligroso.」 (Colette)

「Lo sé, pero aún así, ¿quieres que les deje escapar con lo que hicieron?」

「¡Eso no es lo que dije! Ya sabes cómo son y puedes describirlos, así que si pides ayuda a los guardias o a los caballeros, seguramente los capturarán.」

「¡Si uso un método tan lento, podrían tener tiempo para escapar!」

Liner se calentaba una vez más. Por otra parte, como si fuese atraída por eso, el tono de Colette se estaba convirtiendo en áspero también.

No importaba lo que hicieran, las opiniones de las dos personas eran como dos líneas paralelas.
Entonces, un ruido de estrépito resonó como para interrumpir la pelea de las dos personas. La fuente del sonido era Elle, que había aplaudido.

「Ustedes dos deberían calmarse. Ya sea que persiga a los ladrones o se ponga en contacto con los guardias, es mejor que se apresuren y lo haga. Su éxito en relación con este asunto dependerá de la rapidez con que actúen.」

「Sí, eso es cierto...」

「O más bien, creo que debería haber contactado con los guardias antes, pero aún así, ambas opciones no son malas.」

Colette no tenía nada que contestar. Estaba confundida y por lo tanto no podía pensar tan lejos, pero más allá de eso, con la ansiedad de Colette y el temor de que Liner perseguiría a los ladrones, era difícil decir que ella estaba pensando en absoluto.

Con una mirada de soslayo a Colette, Elle sacó una pluma y un pergamino de su gran bolsa de hombro, y habló con una dulce sonrisa.

「Dibujar retratos es mi especialidad. Si has visto su apariencia, entonces dime. Eso puede ser algo útil cuando se busca a criminales.」


◇◇◇◇


Punto de vista de Elle.

Elle soltó un pequeño suspiro mientras miraba el retrato y la descripción que dibujaba y escribía. Las acciones de Harold parecían estar bien pensadas, pero ¿fueron tan bien? se preguntó.

La persona que Liner había informado a Elle de que era un hombre joven con las mejillas algo hundidas y el cabello púrpura. El testimonio decía que no tenía vida en sus ojos, y eso era probablemente porque había perdido sus emociones, como había dicho Harold. Si esto se extendiera, seguramente se haría difícil para Harold y los demás moverse. No importaba, Harold no podía permitirse el lujo de ocultar su cara todo el tiempo. Alguien que hizo eso se destacaría, y si él entraba a menudo en contacto con los ojos de la gente de esa manera, aumentaría los riesgos de que su verdadera identidad sea expuesta.

Pero era un asunto muy sencillo.

Diciéndoles que iba a entregar el retrato a los guardias, Elle se separó temporalmente de Liner y Colette. Entonces, tan pronto como él entró en un área sin nadie alrededor, él puso el retrato dentro de su bolsa.

Por casualidad, esta vez, fue capaz de evitar que fuera reportado, lo cual fue realmente afortunado. Aunque no era el rostro de Harold, Elle no creía que Harold dejaría que la cara de su compañero fuera expuesta a propósito, pero esto fue una sorpresa completa, así que no estaba seguro.

Mientras agregaba los toques finales al retrato, Elle había investigado indirectamente, y resultó que Liner aún no había informado a los otros adultos ni a los médicos de la clínica sobre el hecho de que había visto la cara del ladrón. Si Elle se deshizo del retrato, entonces reduciría algo las posibilidades de Harold cayendo en una situación problemática. Por lo tanto, naturalmente decidió ocultar la verdad, en caso de que esto no fuera parte de los planes de Harold.

Por ahora, ya que iba a enviar un mensajero en un caballo rápido al lugar de Harold, e iba a pedirle que confirmara si tener el rostro de su compañero expuesto era intencional o no. Si resultó ser realmente intencional, Elle tendría que regresar y notificar al lugar correcto sobre el retrato y la descripción de dicho socio.

El proceso era más problemático de lo que debería ser, pero eso se debía a que Harold siempre daba tímidamente la menor información posible. Probablemente estaba pensando que no había necesidad de dar más información de la que tenía que hacerlo. En resumen, no confiaba en Elle. Si Elle al menos conociera los objetivos detrás de las acciones de Harold, sería capaz de moverse un poco más fácilmente, pero...

Bueno, puedo lamentarme acerca de esto todo lo que quiero, pero no se puede evitar. Tenía otras cosas de qué preocuparse.

Recordó su intercambio con Liner y Colette desde hace algún tiempo. Aunque Liner quería perseguir rápidamente a los ladrones, Colette estaba utilizando los medios apropiados, buscando una solución a través de un tercero. No importaba quién tenía razón y quién estaba equivocado. Si las cosas seguían como estaban, las opiniones de las dos personas divergirían, por lo que había el riesgo de que, al final, sólo Liner comenzaría a perseguir a Harold.

De las palabras de Harold, ambos iban a perseguirlos. O al menos eso era lo que esperaba. Entonces, ¿qué pasaría si Liner y Colette actuaran de manera diferente?

Esta era otra historia problemática, pero por alguna razón, iba a ser necesario que Elle hiciera que Colette persiguiera a Harold y a los demás. Por el momento, iba a decirle a Harold a través del mensajero en el caballo rápido que había una oportunidad de Liner y Colette tomaría diferentes acciones entre sí. Entonces Elle esperaría una respuesta mientras observaba a las dos personas.

Mientras pensaba en estas cosas, volvió a la ubicación de las dos personas. Sin embargo, Liner no se veía en ninguna parte.

「¿eh? ¿Qué pasó con Liner?」 (Elle)

「... Se está preparando para perseguir a esas personas.」 (Colette)

Probablemente se refería a él preparando sus armas y equipo. Liner fue con todo, tal vez estaba planeando ir a perseguirlos inmediatamente ahora. Colette, que estaba pensando en eso, parecía sombría, como esperaba Elle.

「¿Estás preocupada por Liner?」

「Sí. No importa cómo lo piense, esto va a ser peligroso...」

「Cierto. Pero si eso es lo que piensas, entonces ¿por qué no acompañarlo?」

「Eso es imposible. Soy mala en la lucha...」

Mala en la lucha, había dicho Colette. Tal vez eso en sí mismo era cierto. Sin embargo, en sus piernas y muslos, había sostenedores, hechos del cuero negro, donde una barra cilindrica podía caber. Aunque no había nada allí, era probable que en los sostenedores pusieran armas dentro.

Ser malo en la lucha y ser incapaz de luchar no eran realmente la misma cosa. Dado que había estado con Liner desde su niñez, no era difícil pensar que había recibido algún tipo de iniciación en artes marciales de los padres de Liner. Con eso en mente, ¿era su carácter natural la que la hacía sentir tan extremadamente consciente de ser mala en la lucha? ¿O hubo algún incidente en el pasado que sembró en ella el sentimiento de querer evitar pelear?

(En el pasado, ¿eh ?, lo que me recuerda, Harold estaba hablando como si estuviera familiarizado con Colette y Liner...)

En ese momento, el rostro de su colaborador, cuyo pasado, o más bien, cuya historia entera no pudo averiguar en absoluto, llegó a la mente de Elle. Vamos a investigar un poco, incluyendo esa parte en la búsqueda, pensó Elle.

「Aún así, me pregunto, ¿qué tipo de personas eran los ladrones que irrumpieron en la casa de Liner?」

「¿Qué tipo?」

「Elegí mis palabras mal, pero este es un pequeño pueblo lejos de la Capital Real, no puede haber muchas cosas valiosas, ¿verdad? Sin embargo, tuvieron la molestia de venir a robar aquí, así que creo que tenían un objetivo preciso.」

「¿Fue por la espada robada? ¿No fue sólo una coincidencia?」

「¿Así que los ladrones que vinieron y robaron la espada sólo resultaron ser más fuerte que los padres de Liner, que solían ser aventureros? Una coincidencia como esa me parece muy poco probable.」

Tal casualidad requeriría un gran número de coincidencias consecutivas. Este caso fue obviamente todo planeado.

Cuando llegaba la crisis, las acciones del par dependerían de si tenían la capacidad de notar cosas como esas o no. Por lo tanto, Elle quería que Liner y Colette obtuvieran la conciencia de ver las cosas con un ojo dudoso. Tal vez fue porque nacieron en el campo, pero esos dos eran demasiado honestos.

「Ciertamente, cuando lo pones así...」

「¿La espada robada vale tanto? Estoy un poco curiosa.」

No importa qué, las espadas tesoro fueron pensadas para ser una cosa de fantasías. Eso naturalmente despertó interes en la masa de curiosidad intelectual que es Elle. Por otra parte, para que Justus pasara por semejante metodo para obtener la espada, no había manera de que no tuviera nada especial.

「Aparentemente, el padre y la madre de Liner descubrieron la espada en una mazmorra cuando eran aventureros.」

「¿Una mazmorra? Suena emocionante.」

「¿En serio?」

「Quiero decir, ese es el ejemplo clásico cuando piensas en hacerse rico rápidamente, ¿no?」

Para explorar el pasado de Colette, Elle primero hizo una pequeña conversación con ella, en un intento de ser más amigable. No sentía que hubiese ninguna precaución para relajarla, pero aún así, de pronto no podía hablar de cosas así. No iba a obtener resultados en este día ni al día siguiente, sin embargo, definitivamente iba a conocerla mucho de aquí en adelante. Si tomamos eso en consideración, la acumulación de pequeñas interacciones como ésta sería fructífera más tarde en el futuro.

Posteriormente, Elle y Colette se mantuvieron charlando sobre esto y aquello mientras esperaban a Liner. Entonces, apuntando al momento en que la conversación llegó a una pausa, Elle murmuró algo significativo.

「De todos modos, sobre los ladrones de negros...」

「¿Sabes algo?」

「No. Justamente eso, cuando se habla de túnicas negras o de personas completamente vestidas de negro, hay alguien que realmente viene a la mente, ¿verdad?」

「Alguien que viene a la mente?」

「¿No has oído hablar de él, Colette? Su nombre es Harold Stokes.」

En el momento en que apareció el nombre, la piel de Colette cambió claramente. Eso era suficiente para decir sin duda que había algún tipo de conexión entre ella y Harold. Aunque ella misma estaba tratando de ocultar su agitación, parecía ser fatalmente mala al mentir.

「Yo, no he oído hablar de él.」

「¿Es eso así? Es famoso en la Capital Real. Está en el mismo rango de edad que tú y Liner, y aún así se le ha llamado el villano número uno del reino.」

La expresión facial de Colette se volvió triste.

Mientras observaba eso, Elle no dejó de hablar.

「Es un traidor que traicionó al país siendo un caballero y trató de causar una guerra. Además, es un "Asesino de Caballeros", que dejó la Orden de Caballería y luego mató a más de decenas de caballeros que solían ser sus compañeros. Esos son los ejemplos típicos, pero no hay fin a las anécdotas sobre sus acciones atroces.」

「......」

Al final, Colette guardó silencio. Ella bajó los ojos como diciendo que no quería oír hablar de esas historias.

Cuando no sabían acerca de los rumores sobre Harold, la mayoría de la gente se sorprendió al oír hablar de ellos, diciendo "¿Hay realmente alguien tan malvado por ahí?". Cuando lo supieron, estarían de acuerdo, diciendo: "Ese tipo es realmente un pecador escandaloso". Entonces, ¿qué clase de persona mostraría una reacción como la de Colette?

Tal vez, para alguien que sabía de la esencia de Harold, por así decirlo, y por lo tanto sabía que él no era el villano de los rumores, la historia de Elle sería, en efecto, insoportable de oír. En otras palabras, tal vez Colette fue una de las raras personas que llegaron a experimentar la amabilidad extremadamente difícil de entender de Harold, cuya boca sólo dejó escapar desdén y cinismo.

「Entonces, estoy pensando, tal vez el criminal detrás del robo de esta vez fue ese tipo Harold...」

「¡Eso no es cierto! ¡Harold nunca...!」

Después de eso, era probable que iba a decir "nunca haría eso" pero al final, ella no dejó salir esas palabras. Sin embargo, ella no se abstuvo de hablar porque tenía dudas sobre Harold, probablemente fue el resultado de que ella intentó detener las palabras que ella soltó de su boca en un impulso.

Pero ya era demasiado tarde.

El rostro de Colette se puso pálido. Como si hubiera dicho algo que no debía decir.

「Dilo, Colette...」

「N-no es eso. Justo ahora, eso no era lo que quise decir...」

Ella sacudió la cabeza de izquierda a derecha, repitiendo desesperadamente "Eso no fue lo que quise decir". Ese estado la hacía parecer mucho más joven que su edad actual, también parecía frágil y algo asustada.

Para que ella pudiera preocuparse por ocultar lo que dijo, probablemente estaba profundamente involucrada con el pasado de Harold. Elle estaba convencida de ello, por lo que tomó una decisión, que podría decirse que era muy cruel, con respecto a Colette.

「Lo entiendo. No preguntaré.」

Elle se puso una sonrisa en la cara para hacer que Colette se sintiera aliviada. Colette inocentemente pensó que la había engañado fácilmente, y murmuró un pequeño "gracias". No había manera de que ella supiera lo que realmente ocurría en la mente de Elle, a quien acababa de agradecer.

Colette Amerel. Mirando a su pasado, probablemente podría echar un vistazo a una parte de los secretos de Harold. Entonces, después de eso, Elle inmediatamente comenzó a cavar en el pasado de Colette.

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