13 jul. 2017

Death Flags Vol 3 - 24

Editado por Syru.

Capítulo 24.


Punto de vista de Francis.

Francis sintió un impacto golpearlo. Él no entendió lo que pasó cuando su cuerpo fue volado.  Su campo de visión estaba cambiando a altas velocidades hasta el punto de que realmente no podía decir lo que se reflejaba en él. Su cuerpo, que había perdido su libertad, rodaba mientras rebotaba en el suelo una y otra vez, hasta que finalmente se detuvo, cuando Francis sintió otro gran impacto en su espalda.

Desde la punta de su vaga conciencia, Francis notó que una sección de las vallas que rodeaban el lugar de equitación había sido destruida. Tal vez su cuerpo, después de sufrir algún tipo de ataque, finalmente fue detenido por romper la valla. Pero eso significaba que había rodado por decenas de metros, al menos.

Tomar un ataque tan poderoso no podría haber sido seguro. Poco a poco, el flanco izquierdo de Francis comenzó a doler. Y pronto, ese dolor se hizo tan grande que ni siquiera podía gemir, y mucho menos mover su cuerpo.

De hecho, no habría sido una sorpresa para Francis si se juzgara que no podía seguir luchando. Cuando Francis se encontró en ese estado, alguien se acercó a él. Con la mejilla derecha pegada al suelo, Francis movió sola y levemente su cuello, para confirmar la identidad de esa persona.

Y esa persona no era otra que Harold.

Con sus ojos fríos y carmesíes, miró a Francis. De hecho, para Harold, este resultado extremadamente aburrido probablemente había sido un desastre. Tal vez por irritación de esto, Harold lanzó palabras sin piedad al ya golpeado Francis.

「Así que, al final, fuiste un tonto. El hecho de que un debilucho como tú hayas hecho aumentar mis esperanzas aunque sea tan ligeramente es una desgracia que me seguirá el resto de mi vida. ¿Cómo vas a compensar esto?」

“¡Qué cosa tan irracional!” Pensó Francis.

Sin embargo, el daño que Francis había recibido era tan grave que ni siquiera podía pronunciar esa queja a cambio. Sin embargo, él soportó el dolor mientras recuperaba el aliento, con toda su fuerza, a un ritmo áspero e irregular. Harold agarró a Francis por los hombros y levantó su cuerpo.

「Oh bien. Tú me entretendrás lo suficiente luchando lo mejor que puedas, como el debilucho que eres.」

Habiendo dicho eso, Harold empujó algo en la boca de Francis.
Ese objeto se sentía inorgánico. Y posteriormente, algo de líquido empezó a fluir fuera de él. Francis, que era incapaz de resistir, tragó ese líquido. Inmediatamente después de beberlo, el intenso dolor que lo estaba torturando desapareció y su fuerza regresó a su cuerpo.

Después de confirmar eso, Harold le quitó la mano a Francis.

「Esa cosa en este momento, ¿era éter...?」

Éter, era un elemento de recuperación.

Francis había probado ese sabor y sensación muchas veces en el pasado. Todo el daño que había sufrido se había recuperado, pero Francis estaba perplejo porque no entendía por qué Harold haría tal cosa. En cuanto a Harold, se volvió, fue a recoger algo y lo arrojó hacia Francis.

Enterrado a los pies de Francis estaba su propia arma, su estoque.

「Tómalo. El duelo todavía no ha terminado.」

「... Ya veo como es.」

Al parecer, Harold quería continuar el duelo a pesar del obvio resultado.

Mientras recordaba el ataque que acababa de recibir, Francis se preguntó si debería coger el estoque o no. Sólo la idea de caer víctima de ese ataque, una vez más, hizo que Francis se sintiera asustado.
Sin embargo, su orgullo no le permitió retirarse y darlo por terminado. Así que se despertó mientras recogía la espada y la señalaba hacia Harold mientras tomaba una postura.

Harold Stokes.

Basándose en rumores, su personalidad era, en general, notoriamente mala. Se decía que se comportaba atrozmente, al matar a la gente, robarles y pisotear su dignidad bajo sus pies. Aquel hombre, que no pensaba en las personas como personas, podía decirse que era un demonio inhumano. Habiendo oído que Harold era una persona así, Francis fue a avisar a su amigo Itsuki. "Deberías alejarte de él", dijo, "si estás siendo amenazado por él, entonces puedo ayudarte con eso".

Sin embargo, la reacción de Itsuki fue lo opuesto a lo que Francis esperaba. "A diferencia de lo que dicen los rumores, no es un hombre malo, en realidad, él es todo lo contrario de eso". Itsuki parecía pensar que Harold había asumido esa mala reputación a propósito.

La queja de Francis no pudo convencer a Itsuki. Y así, Itsuki le dijo a Francis que debía examinar a Harold con sus propios ojos.

Así fue como sucedió el ataque sorpresa de Harold. Y los resultados fueron terribles. Ni sorprendido, ni asustado, ni enojado, Harold había comprendido perfectamente la situación e hizo que Francis se sometiera a él usando sólo palabras. Esto era más que suficiente para entender que había más de Harold que ser un hombre fuerte. Al mismo tiempo, Francis pensó que sería responsable de sus acciones groseras.

Sin embargo, lo que Harold propuso fue un duelo. Harold ya tenía la ventaja por lo que no tenía nada que ganar al llevar su punto a través de este duelo. Y esa fue la razón por la cual esa acción ayudó a Francis a entender ligeramente la apreciación de Itsuki sobre Harold. Porque a Francis, no le parecía algo que un hombre egocéntrico haría.

Y entonces, cuando en realidad combatió, la diferencia de capacidad entre él y Harold se hizo evidente para Francis. No esperaba ser dominado sólo por las artes marciales, sin el uso de ninguna arma o magia. Aunque era sólo vagamente, Francis experimentó la fuerza de Harold por sí mismo, y resultó ser más fuerte que cualquier persona contra la que hubiese luchado hasta ahora.

Por muy desagradable que fuese ese hecho para Francis, lo hizo entender con su propio cuerpo. Los ataques de Francis todos fallaron, y cada vez, él fue tratado rápidamente, siendo golpeado, pateado, y arrojado lejos. Además, cuando eso sucedía, Francis, que estaba doblado en el suelo, fue obligado a beber éter por Harold, y se vio obligado a luchar.

「Levántate.」

La bebida recuperó su resistencia y curó sus heridas, pero no hizo nada para arreglar la presión mental que Francis siguió recibiendo. Se le había hecho caer al suelo más de diez veces. Y al final, a pesar del éter que le hicieron beber, Francis estaba de rodillas, incapaz de levantarse. Sin embargo, Harold le dijo sin piedad que se pusiera de pie.

Harold estaba enojado. Sin embargo, eso no significaba que él sólo estaba atacando a Francis por un capricho. No hubo indicios de enojo en el estado de ánimo de Harold en la mansión Berlioz, sólo después del inicio del duelo el estado de Harold había cambiado. Y luego, agregando a eso, llegó sus comentarios anteriores que mostraron su decepción.

Todo eso trajo a Francis a una respuesta. Harold estaba probablemente enojado porque Francis había tratado de acercarse a Erika mientras sólo tenía este poder.

Basado en el comportamiento de Harold, parecía que le permitía a Erika tener una relación con otras personas aparte de él, a pesar de ser su prometido. Sin embargo, eso no parecía ser porque él no se preocupaba por ella. Tal vez estaba buscando a alguien, aparte de sí mismo, a quien pudiera confiar a Erika. Así que la razón por la que había presionado a Francis para hacer que su relación con Erika progresara era verificar si Francis era digno de ser el caballero de Erica.

En cuanto a por qué Harold intentó hacer eso, Francis no lo sabía. Sin embargo, mientras reflexionaba sobre ello, Francis todavía era capaz de entender algunas cosas.

Itsuki había dicho que Harold no era un hombre malo, y que él había asumido los muchos rumores malos sobre él a propósito. Si, por razones de argumentación, eso fuera cierto, entonces Harold probablemente pensó que era imposible para sí mismo estar frente a Erika porque ella estaría en riesgo a su lado, o algo así.

Por lo tanto, era probable que buscaba un hombre adecuado para ella, que podría protegerla. Y sin embargo, un hombre, cuyas habilidades estaban a un nivel que ni siquiera valía la pena discutir, había ido a cortejarla. Tal vez esa fue la causa de la ira de Harold.

Aun así, Francis quería decirlo.

"Tienes que estar bromeando."

Su cólera se hervía cada vez más en su estómago.

Harold era fuerte. Además, incluso en el reino, sería contado como un individuo de primer nivel. Luego, también estaba su cerebro. Francis no podía compararse con el ingenio de aquel hombre, con el que podía llevar a cabo todo lo que quería, y ese discernimiento, que le permitía, en un instante, tomar en consideración diversos factores y elementos y hacer un juicio conciso basado en ellos. Tenía 18 años y tenía una fuerza abrumadora, una gran sabiduría, e incluso tenía las suficientes agallas para no ser agitado mientras tenía espadas apuntando hacia él. El mundo sin duda marca un gran hombre con tal brillo como un genio.

Así pues, para que tal hombre traiga la infamia a si mismo en su propia iniciativa era el epitome de la estupidez. Especialmente si no quería exponer a su novia a los riesgos que provienen de esa infamia. "¿Por qué tenía que ser tan indirecto acerca de esto?" Se preguntó Francis.

Tan fuerte como él era, Harold debería haber sido más que capaz de proteger a Erika de la mayoría de las cosas. Estaba tan preocupado por el destino de Erika, y se preocupaba tanto por ella que se enfadó con Francis, así que ¿por qué no podía elegir otra medida que alejarse de Erika?

「Tienes que estar bromeando…」

Francis murmuró mientras se levantaba lentamente. Concentró espontáneamente su poder en su mano izquierda, que sostenía su estoque.

「¿Qué dijiste?」

「Dije, tienes que estar bromeando. Eres lo suficientemente fuerte como para que yo no pueda alcanzar tus pies. Entonces, ¿¡por qué no tratas de proteger a Erika de una manera más directa!? Con tu fuerza, puedes hacer eso, ¿verdad? Y eso sería lo mejor para ella también, ¿no?」

Francis gritó su corazón. Estaba enojado con Harold, pero también estaba avergonzado de sí mismo por no poder derrotarlo.

「......」

「Harold, eres un hombre que puede hacer lo que yo no puedo. Pero ni siquiera intentas asumir ese papel y tratas de confiar a otros hombres ello. Así que si Erika se volviera infeliz por eso, ¡te culparé!」

Si se preocupaba por Erika, tenía que protegerla con sus propias manos. Seguramente, no hacer eso era semejante a huir. Corriendo por miedo a la época en que él no sería capaz de proteger a Erika solo. Francis se estaba poniendo nervioso, ¿cómo podía dejar que un cobarde lo derrotara?

「Hablas mucho para alguien que no sabe nada.」

La voz fría de Harold cortó los pensamientos de Francis inmediatamente. Y el aire intimidante disparado por Harold suprimió el fervor en los sentimientos de Francis en sólo un momento. Francis sudaba por todo su cuerpo y no pudo evitar temblar.

Sintió una presión que nunca había experimentado antes, como si algún monstruo completamente desconocido estuviera de pie ante él.

En el momento en que Francis sintió eso, Harold se volvió borroso ante él. Pero cuando se dio cuenta, Harold ya había roto la oportunidad de esquivar a Francis. Harold había atacado desde el frente, pero Francis todavía estaba completamente desprevenido. Fue un ataque sorpresa hecho a través de la velocidad pura, sin ningún truco.

Harold agitó la espada negra que estaba agarrando en su mano izquierda. Al sentir un espeso aire de muerte inminente, el cuerpo de Francis estaba tieso, ni siquiera podía moverse. Todo sucedió en un instante, ni siquiera dejando a Francis con suficiente tiempo para prepararse para su propia muerte.


 


Sin embargo, esa muerte no llegó. En su lugar, Francis sintió un impacto en su brazo izquierdo.
Incapaz de defenderse, Francis se tambaleó y cayó sobre su trasero.

「No vale la pena matarte, así que te daré un consejo, bastardo.」

Dijo Harold, con ojos crueles, a Francis que sólo podía mirar hacia él.

「Erika no es una mujer frágil y voluble que no puede hacer otra cosa que ser protegida por otros. Ella tiene la fuerza para luchar, y una voluntad inquebrantable para oponerse a su propio destino. No vayas a pensar que es sólo una linda y pequeña flor. Porque realmente, Erika es un árbol poderoso.」

No es una flor bonita, sino un árbol poderoso. Así se veía Erika en los ojos de Harold.

“Ya veo”, dijo Francis, en acuerdo. Harold creía en Erika. Él la consideraba alguien al mismo nivel que él, que no necesitaba su protección.

Ciertamente tenía que ser divertido ver a Francis, que era mucho más débil que ella, en repetidas ocasiones hablar de protegerla. Al final, se dio cuenta de que sólo había podido ver el exterior de Erika. Estaba encantado por su belleza, y él había asumido arbitrariamente que su personalidad iba de la mano con esa belleza. Así que estar enojado por eso no era irrazonable en lo más mínimo.

El entendimiento de Francis sobre Erika y sus sentimientos por ella no eran iguales a los de Harold.

「He perdido.」

「¿Qué? ¿No ves esto, imbécil?」

Harold mostró la espada que tenía en la mano. Si era ciertamente la derrota de Harold desde que había usado su arma, pero Francis no era lo suficientemente desvergonzado como para poder reclamar tal cosa. Después de todo, antes de este punto, había sido totalmente derrotado.

「No me hagas volver a decirlo. El problema es con la regla que acordamos antes. Nunca fui calificado para tener un duelo contigo, Harold.」

「Mmm, entonces, esta vez, vamos a llamar a un empate, ¿verdad?」

Declaró Itsuki, que había estado observando en silencio.

Francis había renunciado, y Harold había ido en contra de las reglas. Ambos habían ganado, y ambos también habían perdido. Se habría sentido mejor para Francis si esto fue contado como su derrota, pero tal vez encontrar un punto de acuerdo también estaba bien.

「Tch.」

Tal vez todavía insatisfecho, Harold chasqueo su lengua y dio la espalda al dúo. Pero Francis lo llamó de nuevo.

「Harold, espera. Incluso si de acuerdo con las reglas, esto es un empate, en la lucha en sí, yo estaba completamente derrotado. Así que me gustaría que me hicieras seguir lo que dijiste como estuvimos de acuerdo.」

El propósito del duelo había sido reemplazado por un matrimonio con Erika de la nada, pero en realidad, ese era el propósito principal real.

「Esto ya es aburrido. Si quieres cortejar a Erika, haz lo que quieras. Ojalá pudieras convertirte en un hombre que coincida con ella.」

“Volveré primero. Te quedarás muerto allí por un tiempo." Dejando a Francis con esas palabras, Harold dejó el lugar. Pero esta vez, Francis no pudo detenerlo. Él sólo estaba recostado en su espalda, boca arriba.

「Dilo, Itsuki.」

「¿Qué cosa?」

「Yo fui realmente estúpido, ¿no?」

「No sé de qué viene eso, pero es inusual que hables mal de ti mismo.」

「De varias maneras, me mostró la diferencia en el estatus entre nosotros, como un guerrero, pero también como un hombre.」

Al final, Harold le había dicho a Francis que se convirtiera en un hombre capaz de igualar a Erika. En otras palabras, Francis tuvo que adquirir una fuerza que pudiera competir con la de Harold. Francis había sido muy descortés y desagradable, pero Harold no se rindió a él, más bien, aunque le dijo que estaba decepcionado, todavía aprobaba a Francis muy ligeramente. Cuando pensó en eso, los sentimientos de Francis estaban llenos de asombro y deleite En cuanto a por qué Itsuki adoraba a Harold; Después de haber experimentado la tolerancia de Harold por sí mismo, Francis realmente se sintió obligado a estar de acuerdo con la evaluación de Itsuki.

「Todavía tengo un largo camino por recorrer. Pero hoy, siento que he visto el camino al que debo apuntar.」

Se acostó y miró hacia el claro y alto cielo, sintiendo que podía abrirlo y extenderlo por todas partes. Para Francis, parecía que le estaba mostrando el camino hacia su futuro.

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