13 jul. 2017

Death Flags Vol 3 - 14

Editado por Syru.

Capítulo 14.


Punto de vista de Lifa.

「¿Está eso bien?」

Preguntó Elle dudosa. Tal vez estaba sospechoso como Justus estaba dispuesto a confesar después de afirmar que era un secreto importante. Aunque Lifa realmente quería que hablara, también se preguntaba si eso estaba realmente bien.

「No voy a decir que estoy siendo impulsado por las emociones o lo que sea. Es sólo que no importa si hablara o no, ya que no hay registro de algo que voy a decir en la memoria de otra persona. Si tienes miedo de escuchar, podemos terminar aquí.」

Lo que Justus dijo fue sofisma, pero probablemente fue la verdad. No era probable que los sentimientos de Lifa lo hubieran alcanzado.

Sin embargo, escuchar no era una opción para Lifa.

「Por favor, detenga las amenaza... Lifa no se dará por vencida, no importa lo que digas. No voy a dejar que lidie con esto por sí misma así que es lo mismo para mí.」

「Gracias, Elle.」

Lifa estaba agradecida a Elle por resignarse y consentir esto. Era obvio que Elle pensó que sería una mala idea dejar que Lifa escuche la historia de Justus en su estado actual. Probablemente estaba preocupada de que Lifa no pudiera manejar el riesgo de saber información altamente clasificada.
Y sin embargo, sabiéndolo, fue junto con el egoísmo de Lifa.

「Entonces, hablemos. Harold y yo cruzamos caminos hace cinco años.」


◇◇◇◇


Punto de vista de Justus.

La primera vez que Justus oyó hablar de Harold, trabajaba para el centro de investigación y había ido al Castillo Real para informar sobre el progreso de su estudio. Allí, pasó a oír por casualidad a un grupo de caballeros que charlaban unos con otros.

「Escuché que alguien se unió recientemente a la Orden de Caballería haciendo una prueba especial, en lugar de pasar por los procedimientos normales.」

「Probablemente tiene conexiones con algunos superiores, ¿verdad?」

「No no, he oído que él por un lado derribó decenas de reclutas en esa prueba especial que hicieron para él.」

「Eso es sólo porque los reclutas eran débiles. 」

「No puedo negarlo, pero ese recién llegado es sólo un niño de trece años . Él es el genio más joven de entrar en el Orden de Caballería.」

「¿Quieres decir que es mejor que el vice capitán? 」

「 ¿Qué clase de monstruo es?」

「Si recuerdo bien, su nombre es Harold Stokes...」

Estaban diciendo varias cosas sobre un muchacho que se había convertido en un nuevo recluta. Debido a su personalidad indiferente, Justus habría borrado normalmente estas cosas triviales de su memoria después de salir del castillo.

La razón por la que el nombre de Harold permaneció en la mente de Justus en ese momento fue debido a una frase.

「¿Quiere decir que él es mejor que el vice capitán?」

Esas palabras procedían de uno de los hombres del grupo, que simplemente señalaba una mera posibilidad. No era tan fácil comparar la fuerza de este muchacho Harold con la fuerza que Vincent tenía cuando tenía 13 años. Sin embargo, todavía había una posibilidad de que el niño lo excediera. El caballero no había planteado esa posibilidad por el argumento, ni era una figura de discurso, él realmente creía que podría suceder. Eso era increíble para Justus, porque él era el conocido de Vincent y sabía que estaba fuera de la norma con su poder de batalla.

En primer lugar, para que alguien incluso se comparara con una gran figura como Vincent, él o ella tenía que ser anormal.

Vincent era fuerte. Y eso no significaba solamente luchar contra la fuerza, porque tenía una mente que no cedía a ninguna dificultad, un sentido de justicia que se oponía a todo mal, y la bondad de extender su mano a los débiles. Era extremadamente fiable para sus aliados y se paraba como un poderoso muro en los caminos de sus enemigos. Incluso en otros países, no había nadie más como él. Era lo que el mundo calificaría como un héroe. Por lo tanto, Justus tenía curiosidad por el chico que tenía la oportunidad de ser más fuerte que Vincent.

Me gustaría conocerlo algún día. Este pensamiento cruzó la mente de Justus. En una fecha posterior, el nombre de Harold llegó una vez más a Justus, que estaba inmerso en su investigación como siempre. Justus estaba completamente apartado de su entorno y no sabía lo que estaba pasando en el mundo exterior, pero incluso había oído hablar de la historia de Harold, ya que era el tema candente de la Capital Real.

Aparentemente, el muchacho había desobedecido a su superior y había desertado ante el enemigo. Pero resultó que era sólo un acto y Harold había en realidad traicionado la Orden de Caballería, porque era un espía del Imperio Sariano, que les había entregado información que permitía a su ejército lanzar un ataque sorpresa que causó grandes daños.

Aunque las tropas de caballeros habían sido arrinconadas y estaban al borde de la aniquilación, habían logrado exterminar a las fuerzas imperiales gracias a la intervención de última hora de la sede de las tropas reales encabezadas por el jefe de supervisión, Harisson. Al mismo tiempo, habían logrado capturar vivo al traidor Harold, aunque estaba al borde de la muerte.

Sin embargo, más de la mitad de las tropas de patrullaje de la Orden de Caballería habían sido asesinadas o heridas, y si el ejército real no hubiera podido llegar a tiempo, la situación probablemente se habría convertido en una seria disputa entre la la Tribu Estrella Aria y la Orden de Caballería. No había perdón para Harold, que había planeado un desastre tan masivo, y él era elegible para la pena de muerte.

Esto es lo que se decía entre las masas. Al enterarse de esto, cualquiera estaría de acuerdo en que era natural que la situación se convirtiera en la ejecución de Harold. Sin embargo, eso era sólo si esa historia era verdad. Cuando se enteró de esto, lo primero que Justus sintió no fue ira o incluso decepción por la traición de Harold hacia la Orden de Caballería. Lo que él pensaba era que la situación era demasiado antinatural y se sentía demasiado orquestada.

Por lo poco que había oído, había varios puntos que le llamaban la atención. Se preguntó cómo un chico de trece años de un aristócrata podría convertirse en un espía para el imperio, y él sentía que la llegada del ejército real era demasiado oportuna. Pero lo que más le parecía peculiar era lo detallados que eran los rumores y lo anormalmente rápido que se habían extendido pocos días después del regreso de las tropas de la expedición.

Normalmente, la información se habría mantenido bajo control hasta que la situación pudiera ser resuelta y confirmada. Clasificar la situación no sonaba como mucho, pero tomó tiempo, y muchos esfuerzos de muchas personas.

Era extraño que ese proceso terminara en cuanto las tropas regresaran. Cuando fue arrestado, Harold había estado inconsciente y en un estado crítico, su conciencia debería haber regresado sólo unos días antes de que las tropas llegaran a la Capital Real. Era dudoso que hubiera sido interrogado y hubiera dado toda la información que tenía en ese corto lapso de tiempo.

La información podría haber sido tomada de los prisioneros de las tropas imperiales, pero era difícil creer que todos los prisioneros dieron el mismo testimonio, además, la verificación de la información que dieron habría tomado tiempo y esfuerzo, pero las manos de las fuerzas de la expedición ya estaban llenas en su camino a casa, ya que tenían muchos muertos y heridos a cuidar.

La conclusión de Justus fue que los rumores habían sido difundidos intencionalmente y era muy poco probable que fueran verdad. ¿Tal vez Harold sirvió como chivo expiatorio de alguien? El pensó.
¿Y qué? Si los rumores eran verdaderos o no, no tenía nada que ver con Justus, y él no tenía una pizca de preocupación por la vida o la muerte de otras personas.

Por lo general, habría arrojado esa historia a un lado sin pensarlo dos veces. Si no se hubiera preocupado por el potencial de Harold a perder, definitivamente lo habría abandonado. Probablemente ni siquiera hubiera sido consciente de que lo estaba abandonando.

Fue la suerte lo que llevó a Justus a interesarse por Harold, fue la suerte lo que le llevó a escuchar los malos rumores sobre Harold, y fue por suerte que tuviera algunas conexiones entre la Orden de Caballería y el tribunal. Gracias a muchas coincidencias que se superponían entre sí, Justus tuvo la oportunidad de visitar y conocer a Harold. Bueno, en realidad no lo conocía, por lo menos cara a cara. Simplemente lo observaba desde la distancia.

Fue en la mazmorra del tribunal de la Capital Real donde Justus lo encontró; Un muchacho de cabello negro y ojos rojos, cuyos brazos estaban encadenados a una pared. Era Harold Stokes.

La primera impresión que dio Harold fue la de un lobo. Orgulloso, agudo, distante y confiaba en nadie más que en sí mismo. Ese era el ambiente general que lo rodeaba. Fue encarcelado en la cárcel, atado por cadenas, y esperando su ejecución, pero a pesar de sus desesperadas circunstancias, el fuego en sus ojos ardía sin vislumbrar una sombra. Sus ojos rojos eran como dos llamas carmesíes.

Antes de intercambiar una sola palabra con Harold, Justus estaba convencido: "Sí, este tipo definitivamente no es un espía." Harold parecía como si, sin importar las opciones que se le presentaran, siempre había elegido permanecer fiel a su estilo de vida. Parecía que ni siquiera le importaba morir por preservar sus creencias. Eso era lo poderoso que eran sus ojos. Justo se preguntó si llamar a esto "La estética del diablo" le haría justicia al niño. E intuitivamente se dio cuenta de que sería demasiado lamentable dejar morir una joya así.

De allí, Justus hizo su movimiento muy rápidamente. Había pasado un tiempo desde que había tomado la iniciativa de tomar medidas por algo más que su investigación. A través de sus conocidos de trabajo, trató de apelar a los peces gordos del país y a las personas influyentes, una tras otra, para que reconsideraran o postergaran la sentencia de muerte de Harold.

Sin embargo, Justus era sólo un científico. Nadie estaba dispuesto a cargar con la carga que acarreaba aceptar sus demandas. Por lo tanto, sacó su carta de triunfo. El propósito de Justus era salvar a Harold, pero esa carta era básicamente una maldición, un experimento tabú, desarrollado por él mismo.

Luego vino su segunda reunión con Harold en la mazmorra. Mirando a Justus que apareció ante él, lo primero que dijo Harold fue el nombre completo de Justus.

「Justus Freund...」

「Oh, ¿me conoces?」

「¿Qué podría hacer que un hombre como tú viniera hasta aquí?」

「... Bien, voy a ahorrarnos las formalidades. Si no quieres sentarte aquí y esperar tu muerte, únete a mí, Harold.」





Justus no se fue por las ramas y fue directamente al grano.

Harold miró directamente a Justus, como si tratara de leer el objetivo detrás de sus palabras. Justus sabía que no sería fácil. Mientras dejaba que Harold lo escudriñara con los ojos, Justus esperó a que hablara.

「Tonterías. ¿Estás diciendo que puedes anular mi ejecución?」

「Sí, es cierto. Definitivamente voy a cambiarla.」

Justus afirmó con confianza. No estaba fanfarroneando, estaba tan seguro de que el arma que él desarrolló y sus habilidades de negociación serían suficientes para liberar a Harold. Si ese arma pudiera ser utilizada, el reino sería capaz de conseguir un ejército invencible. Nadie dudaría en sacrificar a un prisionero condenado a muerte por eso. Además, en lugar de matarlo, Justus iba a usarlo, juguetear con él, atormentarlo y luego matarlo, lo que serviría para aliviar a los que querían a Harold muerto también.

Habría muy pocas personas que se opongan a esto, por lo que Justus no sería sometido a ninguna presión real.

「Sin embargo, tengo que decirte. Si trabajas para mí, caerás más abajo en el infierno.」

「... ¿Qué quieres decir? 」

「He desarrollado una cierta espada que tuve que sellar debido a un gran defecto que viene con ella. Es una espada que aumenta rápidamente el poder de lucha del usuario al absorber su poder mágico. Pero tiene un efecto secundario que reduce la vida del usuario, llevándolo finalmente a su muerte. Si estás dispuesto a manejar esa espada, te liberaré.」

Justus era completamente sincero y no ocultó nada. A Harold se le dieron dos opciones.
¿Iba a aceptar su muerte sin resistir? ¿O iba a morir un poco más tarde, a cambio de muchas más dificultades? Fue una decisión despiadada para dar. Y de cualquier manera, el resultado final era el mismo, la muerte. Justus no iba a afirmar que su conciencia le dolía. Si esa hubiera sido la verdad, no habría dado esas opciones a Harold. Justus nunca tuvo una mente virtuosa, su principio siempre había sido actuar por sus propios intereses.

「......Je.」

「¿...?」

「Jejejeje..... ¡Ajajajaja!」

Harold se echó a reír.

Su voz sonaba como si hubiera venido de lo profundo del abismo. Su risa estaba llena de maldad, y haría temblar a cualquier oyente. La risa demasiado fuera de lugar continuó resonando a través de la oscura mazmorra, sin mostrar signos de detenerse. Sentía como si Harold se hubiera vuelto completamente loco.

「...... ¿Qué es tan gracioso? 」

Justus finalmente tuvo la resolución de preguntarle a Harold, que empezaba a parecer más un demonio para él. Entonces, Harold de repente dejó de reír, y el eco que resonó en la mazmorra siguió su ejemplo.
Ese silencio era un cambio radical. Las palmas de Justus estaban sudorosas. Sólo cuando se dio cuenta de que en realidad era sudor frío Justus se dio cuenta de que el chico frente a él lo había dominado mentalmente.

「¿Qué es tan gracioso, preguntas? ¿Cómo no podría reír?」

Harold respondió mientras se ponía de pie. Sus brazos estaban siendo tirados por detrás de las cadenas, así que no pudo enderezar su espalda. Aunque estaba a punto de caer hacia delante, sus ojos no se separaron de Justus.

Las cadenas resonaron en el silencio de la mazmorra. Sin preocuparse por el hecho de que estaba encadenado a la pared, Harold se esforzó por caminar hacia delante, mientras el choque de las cadenas resonaba aún más.

「¿Más abajo en el infierno? ¿Cortar mi vida? ¿La resolución de morir?」

El sonido se hizo cada vez más fuerte. La sangre empezó a gotear de las muñecas de Harold, donde los grilletes de metal estaban unidos. Pero aún así, Harold no dejó de avanzar.

「¿Qué diablos estás insinuando? ¡¡No me menosprecies, Justus!!」

Con un último sonido fuerte, las cadenas fueron arrancadas al fin. Harold dio varios pasos y agarró las rejas con las manos.

La sangre fresca de las muñecas de Harold salpicó a Justus, manchando su bata blanca.

「Entrégame esa espada, ese poder. Te enseñaré cuál es mi verdadera resolución y el verdadero infierno, bastardo.」

「Magnífico, una respuesta perfecta.」

Harold y Justus se sonrieron. Sin embargo, de ninguna manera eran como la de dos amigos, porque esas sonrisas traidoras eran similares a una declaración de guerra mutua.

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