13 jul. 2017

Death Flags Vol 3 - 10

Editado por Syru.

Capítulo 10.


Al día siguiente de reunirse con Elle en el jardín, Harold se despertó en la penumbra de la madrugada antes del alba.

Se preparó rápidamente y salió, dejando en silencio las instalaciones del centro de investigación que
todavía estaba dormido. En sus manos estaban las dos espadas que usaba en su lucha contra las hidras.

Habiendo tomado una distancia adecuada del centro de investigación, Harold estaba balanceando sus dos espadas izquierda y derecha, como si estuviera enfrentando a enemigos invisibles.
Además de eso, también hizo uso de sus técnicas de combate desarmado, lanzando algunos golpes y patadas entre los balanceos de la espada.

Esta era la autodisciplina que se había aplicado casi todos los días durante los últimos ocho años. Su fuerza, velocidad y precisión habían alcanzado un nuevo nivel desde donde había comenzado. La danza de espada salvaje pero elegante que exhibió abrumaría a cualquier testigo.

La versión corta era que Harold estaba practicando los combos del juego. Para él, era como un pasatiempo que pasó a traer algún beneficio.

Sin embargo, como dice el proverbio "La perseverancia es la clave del éxito", e incluso considerando las altas especificaciones del cuerpo de Harold, no se podía negar que esto fue el resultado de sus propios esfuerzos. De lo contrario, no habría sido capaz de matar a las dos hidras sin mucho esfuerzo.

Harold continuó su entrenamiento durante dos horas seguidas sin interrupción, como si no hubiera límite a su resistencia. Aunque estaba empapado de sudor cuando terminó, su cuerpo seguía siendo aterrador, ya que tenía mucha energía de sobra.

Después de un baño frío para lavar el sudor acumulado, Harold caminó a través del centro de investigación como si le perteneciera mientras los miembros del personal comenzaron a aparecer aquí y allí. Por supuesto, había encendido su Interruptor. Así que las miradas hostiles que lo perforaban no eran ningún problema y llegó a su destino sin problemas.

Ese destino era el comedor, y tenía una sensación bastante abierta. Una parte de sus paredes estaban hechas de vidrio, y la luz del sol de la mañana fluía, haciendo la habitación brillante con reflejos. Este comedor se podía utilizar día y noche, e incluso desde temprano en la mañana por el bien de los miembros del personal que se quedaron toda la noche trabajando.

Harold se había convertido en un cliente habitual aquí, desde que entregó su cuerpo al centro de investigación. Aunque el personal del comedor odiaba a Harold tanto como el resto del personal, ya habían renunciado a interactuar con él, así que no importaba.

Harold hizo bien su orden, y con el desayuno que recibió, se acomodó en su posición habitual, una mesa para dos, por una ventana. Por cierto, Harold no destacó mucho en el momento actual ya que no había mucha gente, pero incluso a la hora del almuerzo, los asientos a su alrededor estaban siempre vacíos. Además, su espalda estaba plagada de chismes maliciosos y las miradas desvergonzadas intermitentes que se dispararon a él.

Así, el camino solitario de Harold no cesaba de empeorar.

Mientras Harold tomaba su comida mientras se acercaba con un auto-análisis tan triste, un grupo ruidoso de personas entró en el salón. Lifa y Elle estaban entre ellos. Había unas diez personas en el grupo, y, excluyendo a Lifa y quizás a Elle, todos eran hombres.

Según los estándares del centro de investigación, los hombres que las rodeaban estaban en el lado joven. Sin embargo, incluso el más joven de ellos era de veinticinco años, que era todavía una década más viejo que Lifa. Vamos a pensar en ello, ¿qué edad tiene Elle? Mientras Harold pensaba en eso, Lifa y los demás se sentaron donde podían cerca del centro del comedor, a lo largo de las mesas oblongas donde veinte personas ya estaban sentadas.

Tal vez fue un tipo de reunión "vamos a conocernos unos a otros". Podía sentir los motivos ocultos que provenían de los hombres, pero la proporción de hombre a mujer era de 9 a 1, por lo que no se podia evitar. Lifa parecía muy joven, pero según los estándares de este mundo, la gente no señalaba a alguien que tuviese una relación o se casara con ella.

Desde el punto de vista de Harold, parecía una estudiante de escuela intermedia, y a veces se comportaba como si estuviera en la escuela primaria, de modo que todos estos hombres adultos que la rodeaban olían a depravación. Incidentalmente, Harold tenía curiosidad por saber cómo reaccionarían los hombres que lo rodeaban si el género aún incierto de Elle era masculino.

Cuando Harold pensó en eso, sus ojos repentinamente encontraron a Elle. Elle sonrió por un instante y se limitó a asentir a Harold.

Aunque su relación no era lo suficientemente cercana para que ellos se entendieran a través del contacto visual, Harold pensó que esto probablemente significaba algo como "No te preocupes, yo estoy cuidándola." El día anterior, Harold le dijo a Elle que evitara dejar salir de Lifa lo mayormente posible, ya que no le gustaba que entrara en contacto con Justus. Tal vez la acción de Elle tenía por objeto calmar las preocupaciones de Harold.

Elle era una persona muy confiable, así que Harold confió en ella. Por lo tanto, Harold movió su barbilla como si le dijera a Elle “Ya lo sé, sólo vuelve con ella”. Tal vez el significado de Harold había llegado, como Elle se unió a la charla entre la gente sentada con ella. Esa debe haber sido la ocasión para que Elle recopile información.

Así, Harold volvió a concentrarse en su comida, y silenciosamente comió la misma comida del mismo menú estándar que solía ordenar.

No tardó mucho en vaciar su plato. Cuando se levantó para salir del comedor, su entorno se hizo ruidoso por alguna razón. Además, el foco de ese ruido era el mismo Harold. Aunque ciertamente era tan odiado como podía ser posible, no tenía idea de lo que causaría una reacción como ésta. En el momento en que los pies de Harold se detuvieron para averiguar qué estaba pasando, una voz salió de detrás de él.

「Harold, ¿te vas? ¿A dónde vas?」

Quien estaba allí era Elle. Junto a Elle estaba Lifa, que había sido arrastrada por su mano. Su rostro mostraba un poco de torpeza.

Mirando los asientos donde se suponía que estaban las dos, los hombres de la reunión anterior volvieron su línea de visión hacia Harold con odio. Incluso Harold no pudo evitar estremecerse un poco de aquel resentimiento. Probablemente estaban pensando que dos bellezas acababan de ser arrebatadas por un hombre detestable. Su hostilidad era diferente de lo habitual, así que Harold decidió no mirarlos.

「Donde yo voy no es de tu incumbencia.」

「Así es. ¿No dijiste que me darías algo de tu tiempo ayer?」

「Dije que nos reuniríamos el mediodía.」


Todavía era alrededor de las 7:30 de la mañana. Pocas personas describirían esta hora como mediodía. Pero quizá Elle estaba entre los pocos.

「He oído que básicamente estuviste constantemente libre. Así que pensé que podíamos hacer esto un poco antes.」

「Incluso entonces, deberías haber confirmado eso primero. 」

「Oh, lo siento. Entonces, ¿tienes algo que hacer ahora mismo?」

「......」

No tenía nada que hacer. De hecho, tenía tanto tiempo libre que podía irse y partir de inmediato si Elle se lo había pedido. Si hubiera sido por él, Harold habría sugerido que fueran hasta las aguas termales de la casa Sumeragi. Su mentalidad japonesa siempre estaba buscando un baño.

「Si está bien, entonces por favor. Creo que sería bueno si pudiéramos tener más tiempo para la primera cita entre los tres.」

「¿¡Ci-cita!?」

Lifa gritó histéricamente. Debido a eso, esas palabras chocantes llegaron incluso a los miembros del personal que miraban de cerca a Harold y a los demás.

Al instante, una ola de intención de matar vino de los numerosos solteros del personal. Harold tuvo la impresión de que ellos podrían lanzarse gritando: "¡Te destruiré en polvo absoluto!". Aunque probablemente no perdería en un uno a uno en una batalla en cuarto cerrado, si fuera superado en número por enemigos siguiendo el Camino de Shura, Lo más probable es que sea aniquilado. No es como si pudiera lidiar con eso de que mi corazón se detuviera.

[Nota: Referencia a Evil Ryu o Ryu Oscuro, quien sigue el Camino de Shura. Entre sus frases está: “¡Pondré fin a los latidos de tu débil corazón!”]

(... ¡Espera, no! ¡esto no es Street Fighter!)

Harold de alguna manera logró ordenar sus confusos y desordenados pensamientos. Esta confusión sólo sirvió para mostrar cuán desalentadoras habían sido las palabras de Elle. Aunque este alboroto dependía de que Lifa se sorprendiera, Elle no era el tipo de persona que accidentalmente atraería la atención en un lugar como este, así que probablemente tenía algún tipo de motivo para lanzar una bomba deliberadamente como una falsa cita de tres personas.

Sin embargo, el único en este lugar consciente de eso era Harold.

Para todos los demás, lo que vieron fue un hombre, unánimemente odiado por todos, el más bajo de los bajos, basura menos que un ser humano, que quería llevar a dos hermosas chicas a la ciudad y mantenerlas cercas. Había incluso la posibilidad de que algún tipo se presentara, impulsado por la indignación justa, para «rescatar Elle y Lifa de las viciosas manos de Harold!».

Para evitar estar involucrado en este tipo de asuntos problemáticos, Harold hizo una retirada estratégica.

「Así que, Harold. Espera por nosotras en la entrada principal! En cuanto al tiempo específico de nuestra reunión, es-」

Elle anunció ostentosamente estas palabras a la espalda de Harold. Debido a ese despiadado golpe final, Harold estaba convencido de que Elle estaba haciendo problemas a propósito. Si Elle iba a actuar así, entonces Harold habría preferido ser notificado de eso en su conversación anterior, en lugar de que ellos hablaran de cambiar el tiempo de su reunión.

Esta situación se había vuelto aún más problemática para Harold.


◇◇◇◇


Aunque los varios acontecimientos de la mañana habían robado a Harold su energía, él llegó rápidamente en el tiempo especificado por Elle. Con los brazos cruzados y reclinándose contra la entrada de la entrada principal del centro de investigación, Harold esperó con una expresión malhumorada.

「Hola, perdón por hacerte esperar.」

Una de las personas que había estado esperando, Elle, apareció sin una pizca de vergüenza. Frente a la fresca sonrisa de Elle, Harold no tuvo ganas de quejarse, pero preferiría que Elle explicara el motivo detrás de su comportamiento anterior.

El asunto del comedor parecía haberse esparcido ya por todo el centro de investigación, y ahora estaba observando el resentimiento desde todas las direcciones. No sentía ningún peligro real para sí mismo, pero era extremadamente molesto.

Sin embargo, lo que más preocupaba a Harold era el comportamiento sospechoso de Lifa.

「Bu-buenos días...」

Parecía deprimida, no le miraba a los ojos, y su voz temblaba, mostrando su nerviosismo. De todos esto, Harold llegó a una respuesta.

(No me digas que todavía se siente mal por haber sido engañada por Justus.)

Ciertamente, le había dicho que no le diera a Justus ninguna oportunidad de explotar. Ella se arrepentía de no ser capaz de cumplir con eso, mientras que simultáneamente estaba asustada de un regaño de Harold. A pesar de que Elle le había hablado de él de antemano, Harold no creía que Lifa estuviera tan desanimada. Se había hecho pequeña, como una niña que estaba siendo regañada.

Mientras Harold se adelantaba, Lifa retrocedió sorprendida.

Sin importarle eso, Harold puso su mano izquierda en la cabeza de Lifa. Y luego, después de asegurar el agarre, aplicó algo de fuerza, una vez más infligiéndole una garra de hierro.

「¡Duele, duele, duele!」

Después de ver Lifa luchar durante unos tres segundos, Harold aflojó su mano.

Ahora libre, Lifa miró a Harold, como era de esperar.

「¿¡Qué estás haciendo!?」

「Despertarte.」

Sin explicar más, Harold salió de las puertas del centro de investigación.

Lifa siguió detrás de él mientras levantaba su voz en señal de protesta. Sin sentirse afectado por eso, los oídos de Harold recogieron las palabras que Elle estaba contando mientras sonreía irónicamente.

「¿Hizo esto para que pudieran estar a paces? … Quizás.」

Harold estaba un poco sorprendido de que Elle entendiera sus acciones con exactitud, aunque no necesariamente lo necesitaba para hacerlo.

La razón de su acción era su creencia de que, a juzgar por el carácter de Lifa, las palabras por sí solas no serían suficientes para llegar hasta ella, e incluso si las palabras fueran una opción, no sabía qué tipo de insultos saldría de su boca si él inconscientemente trató de consolarla y animarla.

Desde una perspectiva externa, sería muy difícil notar la preocupación de Harold. Por lo general, era casi imposible para él comunicarse correctamente.

Lifa parecía estar insatisfecha en el camino hacia el centro de la ciudad, pero cuando el grupo llegó a la calle principal, el orgullo de la Capital Real, el estado de ánimo de Lifa mejoró inmediatamente.

「¡Guau!」 Ella gritó de alegría mientras caminaba alegremente por la calle. Se ajusta perfectamente a la imagen de un pueblerino. Era como si lo que la había hecho sentirse decaída había sido completamente olvidado. Mientras Elle miraba cálidamente a la figura en retirada de Lifa, Harold se dirigió a ella en voz baja, de modo que sólo ella pudiera oírlo.

「Ahora dime, ¿cuál es el significado detrás de esta farsa?」

「Pensé que, si estamos bajo sospecha de todos modos, también podríamos tomar la iniciativa y hacernos destacar.」

Ésa era aparentemente la conclusión que Elle había alcanzado, pero Harold no podía entender su objetivo. Claro, hacer este tipo de cosas en público no sólo centró la atención del centro de investigación en Harold, sino en Elle y Lifa también. ¡Tal vez hacer esto haría más difícil para Justus hacer cualquier movimiento en las dos? Eso es todo lo que Harold podría imaginar. Su conocimiento del juego no era de mucho uso para este tipo de cosas.

「Más importante aún, Harold. ¿Preparaste el artículo que pedí ayer?, para probar que soy de tu gente.」

Elle de repente cambió de tema. Mientras tanto, Lifa estaba escudriñando la exhibición de una tienda que vendía artículos de lujo. Parece que tiene gustos muy femeninos, pensó Harold con rudeza.

「Si te aferras a esto, serás reconocido como un camarada.」

Tal y como decía, Harold sacó una llave hecha de plata, con una cresta grabada en ella: el emblema de Furiel. Era una buena pieza que obtuvo por medios indirectos, no pidiéndolo a un artesano de la Capital Real, sino a un trabajador de una ciudad en la que encontró durante una misión.

Mientras lo hacía, Harold también había escrito una carta con su propia letra, conteniendo información que sólo él sabría, en la que afirmaba que Elle tomaría el mando de la organización.

「¿Es esto una llave a la puerta del escondite?」

「Es sólo una llave para mostrar.」

Sólo se hizo para confirmar fácilmente si alguien pertenecía a Furiel o no, por lo que no tenía ningún propósito como llave. Pero dado que tenía la forma de una llave, si un forastero la encontraba, probablemente buscaría una puerta en la que pudiera usarla. Por eso Harold tuvo la idea de darle esta forma, para engañar a la gente. Pero francamente hablando, tuvo algunos pensamientos posteriores.

Por cierto, a los actuales miembros de Furiel se les habían dado brazaletes y monedas de cobre con el mismo logotipo. Era una artesanía que exigía alguna habilidad para que consumiera una cantidad no despreciable de dinero, pero Harold estaba satisfecho en general. Él creía que era importante invertir en un equipo agradable para los primeros pasos de la organización.

Aunque Elle miró con ojos curiosos la inutilizable llave que le dieron, parecía convencida por el momento.

「Mmm. Por cierto, ¿dónde está la base ubicada?」

Harold entregó silenciosamente a Elle una hoja de papel. Naturalmente, el lugar escrito en el papel no estaba en la Capital Real, que estaba básicamente bajo los pies de Justus. Habiendo dicho eso, sería difícil viajar allí rápidamente si estaba demasiado lejos de la Capital Real, y se destacaría si la gente comenzó a reunirse en una pequeña ciudad.

Una ciudad que estaba lo suficientemente lejos de la Capital Real, que la influencia de Justus no podía alcanzarla, y sin embargo estaba relativamente bien poblada y desarrollada. Allí se ubicó la fortaleza de Furiel.

「Mejor no lo pierdas.」

「Entendido. Entonces, dejemos de hablar del trabajo por un momento y disfrutemos nuestro turismo.」

「No necesito ir a mirar los alrededores...」

Harold había estado viviendo aquí por más de cinco años, así que casi no había lugares que él no conociera.

Instintivamente soltó un suspiro. Cuando pensó en cómo toda esta problemática situación llegó a ser sólo por el bien de esta discusión, Harold sintió un dolor de cabeza.
Pero eso no afectó la sonrisa de Elle.

「No digas eso. Sé que no hay nada nuevo para ti y para ver en esta ciudad, pero para Lifa es... ¡Oh!」

Elle se tambaleó mientras un hombre, procedente de la dirección opuesta, ligeramente empujó su hombro. No parecía que Elle estuviera a punto de caerse, pero Harold la agarró de inmediato por sus hombros delgados y la apoyó. El cuerpo de Elle era muy delicado. Aunque su edad exacta nunca había sido oficialmente establecida en la tradición del juego, a juzgar por su apariencia, tenía alrededor de 16 o 15. ¿Era realmente posible para un hombre de esa edad ser tan delgado?

Aunque Harold nunca se había detenido a considerar esto hasta ahora, de pronto tuvo estos pensamientos. En cierto modo, Elle era el personaje más misterioso de del juego.

「Gracias. Eres inesperadamente amable.」

「Detén el parloteo, idiota.」

Avergonzado de ser llamado amable por primera vez en mucho tiempo, Harold de repente soltó a Elle. Habiendo notado el gesto, Elle se rió entre dientes.

En su torpeza, Harold fingió ser inconsciente y fue a asegurar a Lifa, que se movía alrededor de la calle y estaba a punto de convertirse en un niña perdida.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario