13 jul. 2017

Death Flags Vol 3 - 22

Editado por Syru.

Capítulo 22.


「Incluso llegaste a llamarte por un nombre falso para acercarte a ellos, no me vas a decir que no sabes de qué estoy hablando, ¿verdad?」

El aire peligroso alrededor de Francis se hizo más fuerte. Esta fue la mansión Berlioz, un lugar
festivo donde se celebraba el compromiso de Itsuki. En un momento como éste, no había manera de que Francis no considerara los riesgos que corrían con derramar descuidadamente la sangre de alguien y cometer el crimen de asesinato. Por lo tanto, esto eran sobre todo una demostración de la fuerza.

O más bien, eso era lo que Harold quería pensar, pero aún así, Francis había sacado su estoque y apuntaba hacia él. Harold tenía la terrible sensación de que probablemente lo atacaría instantáneamente si decía algo gracioso.

La verdad era que Harold estaba en un lugar muy apretado. Si Francis hubiera estado solo, Harold habría podido tratar con él. Sin embargo, si la segunda arma que apuntaba a la espalda de Harold, causaría un golpe fatal. Incluso si Harold simplemente demostraba que tenía la intención de resistir, estaría en peligro de ser borrado de un solo golpe.

Era casi imposible que él se disculpara y se explicara si no podía hablar dócilmente, por otro lado, su boca, que sobresalía al provocar a otras personas y conducirlas a un frenesí, no dejaba lugar a que Harold tuviera una discusión.

Pero aunque discutir las cosas no saldría bien, sin importar cómo Harold lo pensara, probablemente sería más seguro que comenzar de repente una pelea con Francis. Harold escogió cuidadosamente sus próximas palabras, no sólo para calmar a Francis y quien estaba con él, sino también para calmarse. ¿Te importaría bajar las armas primero? “No puedo hablar correctamente así.” Esas fueron las palabras que él seleccionó.

「Ustedes se sienten seguros de si mismos, pero son tan cobardes que no me amenazarían sin bajar sus armas.」

Como esperaba Harold, el resultado fue atroz.

Dado que Francis tenía su estoque apuntando a Harold, tal vez hubiera sido más seguro ponerse manos a la obra. Afortunadamente, esa sola oración no superó el umbral de tolerancia de Francis.

「... Incluso en esta situación, esa boca tuya todavía no se detendrá con los abusos. Como era de esperar, las historias son verdaderas, ¿no?」

「Puedes llamarlos historias o lo que sea, pero al final, son sólo estúpidos rumores. No vayas pensando que puedes medir mi poder con esos cuentos inútiles.」

「¿Así que no estás negando que eres Harold?」

「Yo nunca estuve bien con usar un alias. ¿Quién diablos se llamaría "Lord" si no fueran forzados a hacerlo?」

Si Justus no hubiera confiado a Itsuki la autoridad para dar órdenes a Harold, Él se habría negado firmemente a tomar ese nombre falso. No haría de buen grado que su propia historia oscura creciera.
Pero si Harold le contara eso a Francis, se pondría furioso que un tipo malo como Harold se hiciera amigo de Itsuki. Y Harold tenía miedo de que, aunque le dijera a Francis, no le creería, y por el contrario se enfadaría aún más pensando que Harold sacó el nombre de Itsuki para inventar excusas.

「... Bueno, en realidad no importa, volvamos a nuestra charla. ¿Cuál es tu objetivo? Y cuando trataste de empujarme a reunirme con Erika, ¿estaba relacionado con ese objetivo?」

Aunque Francis presionó esa pregunta con cierta confianza, Harold no tenía tal cosa como un objetivo aquí. Eso no significaba que no estuviera pensando en empujar el asunto con Erika, pero eso fue sólo porque Itsuki estaba presionando a Harold aún más. Así que Harold era el que buscaba respuestas, de Itsuki, o más bien, de la familia Sumeragi. ¿Por qué sigues buscándome?

Itsuki intentaba hacer que Harold se casara con Erika, y Tasuku, quien aprobó eso, no quería cortar los lazos con Harold e insistiría en que estaba en deuda con Harold por el método de cultivo PV y las medicina. Gracias a esas dos invenciones, la familia Sumeragi no tenía problemas en el aspecto financiero, y por el contrario, tenían suficiente capital para darle dinero a Harold. Pero al final, el problema del miasma todavía no había sido resuelto, y aunque Harold fue el que creó el método de cultivo PV, le habría sido imposible manejarlo tan bien y generar tantos beneficios si no fuera por la cooperación de la casa Sumeragi.

Entonces llegó la peor parte, la mala reputación de Harold. Aunque Itsuki había dicho que la familia Sumeragi, en su estado actual, podría soportar los rumores, todavía habría sido mejor para ellos simplemente no tener que lidiar con los rumores en absoluto. En cuanto a Harold, no sólo no quería verse obligado a comprometerse con Erika, sino que tampoco quería pasar por el dolor que le llegaría si Justus dudara de la relación de Harold con la familia Sumeragi e investigara las intenciones de Harold.

Aunque la conversación cambió un poco, al final, la respuesta de Harold fue todavía "Eso no es como son las cosas". Bien, si él contestó eso sin embargo, le dirían muy probablemente que parara de mentir.
Entonces de repente, un plan llegó a la cabeza de Harold. Tal vez podría distanciarse de los Sumeragi usando a Francis. Además, si las cosas iban bien, podría llevar a que Francis se hiciera más fuerte... tal vez.

Si Harold fingía que estaba planeando algo y propuso alejarse de Itsuki y Erika si Francis podía ganar contra él en un combate, podría evitar el desarrollo en el que la situación actual se volvería sangrienta.
Entonces, si Harold luchó sin ánimo y perdido, podría usar eso como una excusa para separarse de la familia Sumeragi y Francis le diría a Itsuki y a Erika que le abrieran los ojos sobre Harold. Las palabras de muchas otras personas no habían conseguido agitar a Itsuki, pero si la fuente de esas palabras era la preocupación genuina de su amigo Francis, Itsuki no podría frustrarlas. Ese es el tipo de persona que Itsuki era. Esto rompería el compromiso con Erika, rompería los lazos de Harold con la familia Sumeragi y fortalecería a Francis. A pesar de que la última parte tenía un montón de variables impredecibles en ella, todavía sería suficiente si las dos primeras partes sucedieron.

「Mi objetivo, ¿eh? ¿Qué vas a hacer con esa información?」

「Voy a tomar mi decisión. Si vas a hacerle daño, entonces no te dejaré.」

「¿Y crees que puedes hacer eso? ¿Crees que puedes detenerme?」

「¿Qué podrías hacer en esta situación? Mira, si no dejas de abrir esa boca tuya...」

「Me matarás, ¿verdad? Sé que eso no va a suceder. No tienes suficiente evidencia para matarme, y ahora, me quedo en la mansión como amigo de Itsuki. Si me matas aquí, no serás más que un asesino común. Pondrás el apellido Arkwright en vergüenza y tú lanzarás barro en la cara de la familia Berlioz e incluso de Itsuki. Y tu amistad con él no es una que estés dispuesta a arriesgar para deshacerse de un peligro que ni siquiera podría existir. Estás haciendo tonterías, nada más.」

La espada que señalaba a Harold temblaba. Como esperaba Harold, Francis no pensaba seriamente en matarlo. Como dice el dicho, "los muertos no cuentan historias", si Francis hubiera matado a Harold y luego ocultara el asunto, no necesariamente sería incapaz de salirse con la suya. Sobre todo porque pertenecía a la familia Arkwright, debería haber tenido el poder de hacerlo. Sin embargo, el orgullo de Francis probablemente no lo permitiría, y seguramente le gustaría evitar herir su amistad con Itsuki. Por lo tanto, probablemente hizo esto simplemente para amenazar a Harold y hacerle confesar.

「Tú bastardo tienes... No, los bastardos han cometido un error. Si no quisieras matarme sino capturarme si me resistiera, no deberían haber acercado sus espadas a mis puntos vitales. Especialmente desde que tengo las manos vacías y las maneras en que puedo luchar contra ustedes son por lo tanto limitadas. Si me resisto y contraatacan, serán forzados a terminar con mi vida, o por lo menos, a herirme gravemente. Así que déjame ver que intentes sacar tu espada incluso un poco para evitar ese resultado. En ese mismo instante, los mataré a ambos.」

Eso fue lo que Harold inventó en el acto. Las armas apuntaban al cuello y corazón de Harold. A pesar de pensar en ello normalmente, apuntando a los puntos vitales al restringir a alguien sería bueno limitar sus acciones, estaba bien para Harold, siempre y cuando lo hizo sentir como si se tratara de un error fatal. Mientras Harold pensaba en tales cosas, su boca no dejó de hablar.

「¿Por qué tu cara se ve tan horrible? ¿De dónde salió toda la energía anterior? Mira, Francis J. Arkwright, si crees que matándome mantendrás a Itsuki y a los demás a salvo, entonces adelante, mátame. Seguro, perderás la confianza de Itsuki como resultado, pero eso es natural. Simplemente ten en cuenta que una vez que se pierda, no será tan fácil recuperarla.」

El rostro de Francis estaba empapado en sudor. Y no era una cantidad que se segregara en un clima templado, en otras palabras, era sudor frío. Parecía que Harold había logrado empujar a Francis a una esquina psicológicamente. Tal vez este fue un efecto de Francis siendo inconscientemente dominado.

「... Eres incluso mejor de lo que dicen los rumores, Harold. Tomaste la ventaja de mí con nada más que palabras.」

「Si eso es lo que piensas, entonces eres realmente inútilmente estúpido. Nunca has tenido la ventaja desde el principio, imbécil.」

Aunque Harold hizo una demostración al declarar eso, estaba tan lejos de la verdad como podría ser. No importaba lo que pensara, Francis era el que tenía la ventaja. Harold sólo estaba usando su arrogancia natural para tratar de dar la impresión de que tenía la ventaja, y entonces, dentro del tiempo en que Francis vacilaría, Harold tuvo que decidir sobre su enfoque.

「Pero aún así, yo....」

Como resultado de su vacilación, el rostro de Francis miró ligeramente hacia abajo y sus ojos se apartaron de Harold por un segundo. Usando esa apertura, Harold probablemente podría derribar a la persona detrás de él y someter a Francis. Sin embargo, Harold no lo hizo y ofreció una propuesta en su lugar.

「Siendo así, voy a darte una oportunidad. Te concederé un duelo, con un testigo. Si ganas, tendré que hacer lo que quieras.」

「¿Y si pierdo?」

「Naturalmente, escucharas lo que tengo que decir.」

「... Bien.」

Francis respondió después de pensar en algo, y volvió a poner su estoque en su vaina. Entonces, la sensación de opresión procedente de la espalda de Harold desapareció. Al parecer, había logrado evitar por completo el peligro de ser asesinado en este lugar. Aunque Harold se sintió aliviado, Francis murmuró algo que no esperaba.

「Parece que hay más cosas de Harold que lo que dicen los rumores sobre él. Estoy dispuesto a admitirlo, Itsuki.」

「¿Esto significa que confías completamente en él ahora o todavía tienes tus dudas?」

Esa voz vino detrás de Harold. Por el momento, Harold no pensó en nada y lanzó una patada a lo que estaba detrás de él mientras se daba la vuelta.

「¡Ay!」

Si un artista marcial estaba presente, probablemente habría dado grandes elogios a ese movimiento hermoso, decisivo y fluido. Mientras miraba a Itsuki, que estaba arrastrándose en el suelo y sosteniendo el muslo de su pierna izquierda, Harold lo interrogó con una voz que fue muchas veces más fría que cuando se dirigió a Francis.

「Explícate.」

「A-anoche, Frank vino a mi habitación y me preguntó “Dilo, ¿no es Lord en realidad Harold stokes?” Así que le dije “¿Y sí lo es?” Y luego...」

Mientras estaba en agonía, Itsuki preparó una explicación.

En primer lugar, durante el alboroto del día anterior, uno de los criados de Francis había reconocido la identidad de Harold y se lo informó. Aparentemente, ese sirviente había visto a Harold en la Capital Real antes.

Desde allí, Francis fue con Itsuki para confirmar la información. Itsuki rápidamente confirmó que Lord era de hecho Harold, entonces Francis trató de persuadir a Itsuki para que replanteara su conexión con Harold, pero la discusión no llegó a ninguna parte. Y así, viendo que la conversación no estaba haciendo ningún progreso, Itsuki sugirió esto.

「Deberías comprobar por ti mismo qué tipo de persona es Harold.」

Y esa fue la causa de todo este incidente. Por ahora, al menos estaba claro que todo era culpa de Itsuki. Era dudoso si Itsuki estaba en serio acerca de querer ocultar la verdadera identidad de Harold. O más bien, lo más probable es que no lo tomara en serio. Bueno, voy a pensar en su castigo más tarde. Con ese pensamiento, Harold volvió a mirar a Francis y le preguntó.

「Entonces, ¿qué clase de estupideces te dijo Itsuki? ¿Y por qué me probaste ahora mismo?」

「”Por naturaleza, Harold no es el villano que los malos rumores retratan. Es que es fácil de malinterpretar, porque es estricto con la gente, e incluso más estricto consigo mismo." Eso es lo que él dijo. Pensé que si eso era, entonces probablemente no habría sido llamado "Asesino de Caballeros" y similares y aún así...」

Francis sonrió burlándose de sí mismo.

「Tu eres fuerte. Si luchamos cien veces, probablemente me golpearías cada vez. Así que cuando miré hacia otro lado antes, habría sido fácil para ti tomar el control de toda la situación.」

「¿Creaste esa apertura a propósito? Realmente estás subestimandome.」

「Podría decir lo mismo de ti, ¿verdad? Además, en realidad coloque mi vida en juego.」

Harold se quejó en su mente. Sin embargo, esa sensación fue arrancada cuando Francis empezó a decir algo impensable.

「Incluso en esta situación, trataste de arreglar las cosas para que nos mantuviéramos en igualdad, a pesar de que eso es sólo molesto y no traer ninguna ventaja para ti en absoluto.」

「¿Y es por eso que me aprobaste?」

「Sí, es cierto. Y, también... mi comportamiento ahora era completamente loco. Si quieres que me castiguen por esto, entonces me resignaré a ello.」

Esto no era una broma. Si llegaba a esto, corría el riesgo de que el evento, que llevó a Francis a unirse al grupo de Liner, desapareciera. El momento en que comenzó la historia del juego, no se podía permitir que Francis fuera encerrado en la cárcel.

Por lo tanto Harold inmediatamente negó las palabras de Francis.

「No tengo interés en tratar contigo. Sería una pérdida de tiempo para sacar mi espada cada vez que hay algún insecto quisquilloso que borrar.」

「... Gracias por tu amabilidad. Sin embargo, lo siento mucho, pero... Con esto solo, todavía no puedo confiar completamente en ti.」

Eso era natural. Más bien, Harold habría estado confundido si hubiera ganado la confianza de Francis de esa cadena de interacciones solamente. Francis diciendo claramente lo que pensaba era realmente una buena cosa ya que hizo las cosas fáciles de entender para Harold.

「Por lo tanto, me gustaría preguntarte algo realmente irrazonable. Harold, ¿puedo todavía tener ese duelo contigo?」

Suplicó Francis mientras se inclinaba de su cintura. Aunque Francis no tenía en cuenta los sentimientos de Harold cuando hizo esa petición, en realidad era exactamente lo que Harold esperaba.

「Itsuki.」

「¿Qué es?」

「Serás el testigo.」

「... Bueno, supongo que no se puede evitar.」

「Gracias, muchas gracias.」

「No necesito tu gratitud. Estaré bien una vez que patéticamente te arrastres en el suelo al darte cuenta de la diferencia que existe entre tú y yo.」

Dejando a Francis con esa línea, Harold salió de la habitación para ir a prepararse. Y así, a pesar de que no estaba en el camino que estaba buscando, Harold iba a tener un duelo con Francis.

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