12 mar. 2017

Death Flags Vol 1 - 19

Editado por Syru.

Capítulo 19.


 La noche del día en que Harold y Tasuku confirmaron su relación de cooperación. El velo de las tinieblas había descendido y dentro de la oscuridad donde la luz de la luna no llegaba al suelo debido a las densas nubes, como para huir de esa oscuridad hay una sola habitación dentro de la cual ardía una luz brillante.

En esa sala, comenzando por Tasuku en el asiento principal, su esposa, Koyomi e hija, Erika, el asistente personal Kiryuu, y con la ropa de cocina, en el que no había ni un poco de suciedad, como su marca registrada, Juno, estaban todos en silencio sentados.

Como para aflojar la tensión, el jefe de la mansión, Tasuku, comenzó a hablar.

「Pues bien, parece que tienes algún informe. ¿Juno? 」

「Sí. Hay algo que tengo que informar al Maestro y también a la señorita Erika. 」

Aunque hablaba con voz tranquila, no estaba usando su habitual manera de hablar lenta.

「 ¿Incluso Erika? 」

「En efecto. Desde que me estaba moviendo bajo las órdenes de la señorita Erika. 」

Con esas palabras, todas las miradas aparte de Juno se centraron en Erika. Al notar eso, bajó la cabeza profundamente.

「Lo siento por movilizarlos por mi cuenta, Padre. Pero había algo que yo necesitaba confirmar para que terminara pidiendo prestado la fuerza de Juno. 」

「Algo que absolutamente necesitabas confirmar, significa algo relacionado con Harold? 」

「Está bien. Padre, ¿eres consciente del rumor de que el joven Harold mató a un siervo y a su hija? 」

「Sí, un informe de que algunos rumores como esos estaban flotando por las calles del territorio Stokes llegó. 」

Incluso los exploradores, que se habían disfrazado de comerciantes y viajeros para infiltrarse en el territorio Stokes, habían oído hablar de la muerte de la madre y la hija. Tal vez porque, ya que antes había odio hacia la familia Stokes entre la población era bastante generalizada.

「... La posibilidad de que eso fuera falso surgió. 」

「 ¿Falso? En otras palabras, las dos que murieron en los rumores, ¿siguen vivas? 」

「Para averiguar la verdad, Juno y los otros cooperaron conmigo. 」

Y ahora, Juno estaba aquí para informar los resultados de la investigación.

Esta vez, los ojos de todos cayeron en Juno. Todos esperaban sus próximas palabras.
Para eso, Juno no trató de ponerse aire alguno y empezó a hablar.

「En cuanto al asunto de esta vez, los rumores que circulan están equivocados. La criada Clara y su hija Colette, quienes deberían haber sido asesinadas, siguen vivas. 」

Ante ese informe, Tasuku entrecerró los ojos y Erika inclinó la cabeza y apretó fuertemente sus puños, que estaban encima de sus rodillas. Ella fue atacada por sentimientos de culpa. Mientras la miraba como si estuviera preocupada por ella, Juno continuó su informe.

「En la actualidad, las dos viven en un pequeño pueblo llamado Brosch que está bajo la jurisdicción del vizconde Ballack. Aunque fue bastante difícil, pude obtener el testimonio de la persona misma. 」

「 ¿Qué quieres decir con difícil? 」

「Puesto que no habían cambiado sus nombres, era fácil encontrarlos preguntando a los aldeanos, pero ella obstinadamente se negó a hablar de lo que había sucedido durante ese tiempo. 」

Recibiendo ese informe de sus colegas que habían ido ante ella, Juno se dirigió hacia la aldea misma. Cuando trató personalmente de hablar con Clara, no fue hasta el punto de cerrarle la puerta en la cara, pero parecía que Clara no tenía intención de hablar de la situación real. Pero tampoco era como si Juno pudiera simplemente retroceder con un: 「Entonces no se puede hacer nada~」. Y mientras intercambiaba palabras con Clara, se dio cuenta de cierta cosa.

Fue que Clara sintió una enorme gratitud hacia Harold.

Mientras insistía en que había matado personalmente a las dos, Harold había cubierto su supervivencia, e incluso sabiendo que había rumores del asesinato, no dio señales de querer detener estos rumores. Añadiendo a eso, era desconocido por qué la persona que se supone que la iba ser asesinada tenía un sentido de gratitud hacia Harold.

Cuando pensó hasta allí, Juno formó una cierta hipótesis. En el caso de que la hipótesis fuera verdadera, tuvo una buena idea para sacudir a Clara. Y simultáneamente, era algo que pisotearía todos los sentimientos de Harold y Clara.

Pero incluso si eso ocurrió, Juno no tuvo la opción de contener la lengua. Asfixiando los sentimientos amargos, continuó.

『El joven Harold está asumiendo el deshonor como asesino y continúa afirmándolo. Debido a eso, la población está siendo hostil hacia él, y aunque no se está mostrando en la superficie, el joven Harold está llevando una pesada carga.

No tengo ninguna intención de exponer la verdad escondida bajo la luz. Pero si usted habla de la verdad, el joven Harold sería capaz de ganar un simpatizante detrás de escenas. Por favor, ayúdelo, proporciónele alguna ayuda pensando en ello. 』

Aquellas palabras implorantes que fueron exageradas aquí y allá fueron instantáneamente efectivas. Cuando Clara oyó las palabras de Juno, su rostro se puso pálido y se cubrió la boca con la mano. Sus ojos se llenaron de lágrimas y después de unos minutos de un agonizante silencio, ella finalmente le dijo a Juno todo lo que había ocurrido ese día claramente. Y se arrepintió de que ella no podía hacer otra cosa que hablar debido a ser obligada.

「… ¿Qué dijo ella? 」

「Parece que todo comenzó hace unos cinco meses, cuando Clara casi hirió al joven Harold por accidente. 」

A partir de ahí, Juno transmitió todo lo que había oído de Clara con precisión, sin ningún exceso o deficiencia a todos en la habitación.

Con eso como un ímpetu, los padres de Harold se enfurecieron y casi la habían matado. Harold les había mentido diciéndoles que iba a experimentar con magia con ella y luego la había encerrado en el calabozo. Mientras compraba algún tiempo, había ideado un plan para salvar a Clara.

Para que la hija no estuviera sola, las había juntado. Se había preparado una gran cantidad de dinero, un carro y artículos para el hogar y se lo proporcionó gratuitamente. Había estado asumiendo la deshonra incluso hasta ahora, probablemente para asegurar su seguridad.

「...Ella habló mientras estaba llorando. 」

Escuchando el informe de Juno, todos estaban sin palabras.

Detrás de esa actitud arrogante, Harold era muy fuerte y amable, y al mismo tiempo era porque sabía sobre el sufrimiento que había ocasionado esto. Y Clara, que sabía de eso, aunque fuera por salvarlo, debió sentir dolor como si su cuerpo estuviera siendo cortado desde que había hablado de la verdad ignorando sus sentimientos.

Erika se levantó bruscamente y extendió la mano hacia la puerta corrediza. Tasuku la detuvo preguntándole.

「Erika, ¿a dónde planeas ir? 」

「...No importa qué, tengo que disculparme con el joven Harold. Sin saber nada, sin siquiera tratar de saberlo, lo maldije basándome sólo en mis emociones, y además le levanté la mano. Aunque es algo que no puede ser perdonado, pero al menos... 」

No lo haría si no se disculpaba con toda sinceridad.

Pero esos pensamientos fueron obstruidos por Tasuku.

「Eso no es aceptable. 」

「 ¿Por qué? 」

「Él está haciendo esto, poniéndolo todo, para protegerlas. Ahora que hemos llegado a conocerlo, el comportamiento que debemos elegir no es compartir el secreto sino guardarlo escrupulosamente. Si llega a saber que ha habido fugas de información de la otra parte, cuando aún no podemos confiar completamente los unos a los otros, estamos hablando de Harold, se volverá cauteloso de que ocurran más fugas y se volverá aún más solitario de lo que es ahora. 」

Si eso ocurría, había un peligro de que Harold, que había estado luchando solo hasta ahora, fuera conducido a una soledad aún mayor. A pesar de que parecía que Harold haría algo incluso entonces, aún así, era un sendero espinoso.

Debajo de esa máscara gruesa, podría haberse lastimado una cantidad innumerable de veces, y a veces también podría haber llorado.

「Es obvio que quieres disculparte. ¿Pero es realmente debido a ser consciente de que te has equivocado? ¿Puedes declarar que sólo no buscas el perdón por el trato cruel? 」

「 ¡…! 」

Por eso Tasuku la detuvo. Incluso si tuviera que decir algunas palabras poco razonables y duras a su propia hija.

Erika también entendió lo que Tasuku estaba tratando de decir. Al menos en su cabeza lo comprendía. Pero su corazón, sus emociones no podían ser controladas por la razón.

「...Entonces, ¿qué debería hacer? ¿Qué quieres que haga cuando ni siquiera puedo corregir mi error, cuando ni siquiera puedo disculparme!? 」

La figura de Erika, cuyos gritos se ajustaban al de un niño pequeño, donde actuaba de acuerdo a su edad.

Hacia Erika, que normalmente era más madura de lo requerido, pero que ahora mostraba este comportamiento infantil, aunque sabía que era sumamente inapropiado, Tasuku sonrió agradablemente.

Levantándose en silencio, Tasuku se dirigió hacia Erika, y acarició suavemente la cabeza de Erika que estaba alrededor de la altura de su abdomen.

「Conviértete en una persona que pueda apoyar a Harold. Es excepcional, pero es demasiado excelente. A veces esa fuerza lo aísla. 」

Intercambiando palabras con Harold, Tasuku instintivamente percibió una cierta cosa. Lo más probable es que Harold estuviera mirando al mundo con un punto de vista distinto del suyo, o más bien de un ser humano normal. Si ese no fuera el caso, las palabras "es algo que nadie más que yo puede entender" no habrían salido.

Cuando dijo eso en una manera algo lamentable, debió haber entendido su propio futuro, por lo que Tasuku había estado preocupado. Pero afortunadamente o por desgracia, Harold también tuvo la fuerza para soportar esa soledad. Si fuera él, por muy precipitado que fuera el sendero, seguiría caminando. Tasuku sintió esa fuerte voluntad de Harold.

「Si piensas en arrepentirte por tus acciones, no pidas perdón, sino en todo lo que él intenta lograr, vigílalo, apóyalo, acercarte a él y tratar de convertirte en una persona que realmente lo entienda. 」

「Acercarse al joven Harold, convertirse en una persona que realmente pueda entenderlo... 」

「Eso sería algo muy difícil de hacer. Debido a lo excepcional que es Harold, aunque podría querer compañeros, tal vez no necesite amigos. ¿Puedes Erika, acompañarlo?, ¿a quién puede realizar muchas cosas solo, y confiar en su juicio arbitrario? 」

Sobre todo, era obvio que el propio Harold estaba tratando de alejar a Erika. Tasuku no creía que adoptara semejante actitud sin ninguna razón. Podría tener esa razón para hacer eso a Erika.

Es decir, no importa cuánto Erika tratara de dedicarse a él, no podría haber nada gratificante. Y eso de nuevo sería caminar por un camino difícil.

「……」

Y Erika no era lo suficientemente inmadura como para afirmar con un 「 ¡Sí! 」, como un niño con pensamiento ingenuo. Esto se debía a que muchas de sus propias acciones eran egocéntricas, y cuán diferente es de la forma ideal de la que hablaba Tasuku, ella lo comprendía tan bien que era doloroso.

Agachándose y haciendo coincidir su mirada con la de Erika, que estaba mordiéndose los labios como si estuviera mortificada, Tasuku la amonestó con una voz bondadosa llena de afecto.

「No hay necesidad de dar una respuesta inmediatamente. Está bien para que decidas lo que quieres hacer aprendiendo de su figura. Bueno, creo que tienes que disculparte por haber ido demasiado lejos para levantar la mano contra él. 」

Envió a Erika, que parecía estar desanimada, de regreso a su habitación después de pronunciar un 「Sí... 」 con una voz débil. Decidió que, aunque dijera algo más hoy, no sería capaz de organizar sus emociones.

Después de que Erika saliera de la habitación con Juno siguiéndola, Tasuku sonrió irónicamente.

「Cuando el compromiso fue decidido, ella estaba considerablemente deprimida, pero esta vez también es lo mismo. 」

「Pero la razón es completamente opuesta. 」

Comparado con él, Koyomi se rió entre dientes como una campanilla.

Apenas dos meses antes, aunque Erika se comportaba con firmeza, hacia un compromiso con una persona que no deseaba, interiormente se sentía desanimada. Pero ahora, sentía pena de lastimar a dicha persona, e incluso tenía pensamientos de querer ser reconocida por él. Aunque, parecía como si ella misma todavía no era consciente de ese sentimiento.

「Los niños siguen madurando... 」

「 ¿Qué estás diciendo tan seriamente? ¿No debería ser esta la primera vez que has experimentado personalmente el crecimiento de nuestra hija? 」

「Es especialmente así si son los sentimientos concernientes a tu propia hija. Por cierto, Kiryuu, ¿cuál fue la respuesta de Itsuki? 」

「Parece que estará de vuelta mañana por la mañana. 」

Hacia las palabras de Kiryuu, que se había abstenido de hablar y estaba en silencio durante mucho tiempo, Tasuku volvió a sonreír irónicamente.

「Bueno, se trata de él. Yo sabía que él diría eso. 」

「Ya que desde ese niño ama a Erika. Incluso si es entrenamiento, ¿no sería demasiado hacer que Harold luchara contra él? 」

「Probablemente estará bien. Según el informe de Juno, parece que Harold es muy hábil. No debe ser unilateral. 」

Sin embargo, incluso Tasuku no pensó que Itsuki perdería. De todos modos, esos enfrentamientos serán muy divertidos... ese impulso súbito que tenía un toque de juventud pasó por su rostro.

「Estás haciendo una mala cara, querido. 」

「Inconcebible. Es sólo que mi corazón está bailando mirando a los niños que tienen un futuro brillante. 」

「El Maestro es aún joven, ¿no? 」

「Jajaja, no hay error. 」

「Jaa, no importa la edad, los chicos serán chicos. 」

Koyomi se sintió exasperada y suspiró a Tasuku y Kiryuu asintió y sonrió.

Harold, que ni siquiera sabía que los adultos estaban hablando de estas cosas, estaba satisfecho de que las cosas iban bien a pesar de que había algunas situaciones inesperadas, y saboreando la sensación del futón que no había sentido en mucho tiempo, él fue a dormir.

Y luego, a la mañana siguiente.

Con una expresión fría, Harold, que no parecía estar de buen humor ni siquiera en lo más mínimo, desayunó junto con Tasuku, Koyomi y Erika. Y esto sucedió después de haber terminado el desayuno.

「Eso es correcto, Harold. Sobre el asunto de ayer, he preparado un oponente adecuado para ti. 」

Mientras tomaba té verde después de la comida, Tasuku lo dijo. Ante esas palabras, Harold frunció el ceño.

「Actúas muy rápido, aunque lo mencioné ayer. 」

「Es sólo que por alguna casualidad una persona fuerte estaba cerca. Tan pronto le pregunté por la pelea, inmediatamente aceptó. 」

「 ¿Quién diablos es? 」

「Ese placer lo tendrás que esperar hasta que lo conozcas. Acaba de regresar esta mañana, pero ¿qué te parece ir de inmediato? 」

「Naturalmente. Has preparado el lugar, ¿verdad? 」

Sin poder suprimir su impaciencia, Harold siguió adelante. Mirando esa apariencia, Tasuku profundizó su sonrisa.

「Obviamente. Viajaremos en el carruaje para que puedas prepararte. 」

Tan pronto como Tasuku terminó de hablar, Harold dejó su asiento y regresó a su habitación. La ropa japonesa, ya que sería difícil pelear con un yukata dados en las posadas japonesas, se fue a cambiar.

「Incluso ayer, pero Harold está bien con sentarse en seiza. 」

「Incluso sin escuchar la explicación del siervo, llevaba ropa japonesa. La forma de usar los palillos y las prendas de vestir también, parece que su conocimiento acerca de la cultura Sumeragi es bastante profundo. 」

「...Ahora que lo pienso, él sabía de las flores de cerezo también. 」

La familia Sumeragi miró asombrada al asiento vacío de Harold. Unos minutos más tarde, la figura de Harold con su traje habitual estaba presente en el carruaje. Los que estaban montando con él eran Tasuku y Kiryuu, y por alguna razón Erika también.

Erika, que estaba sentada junto a Harold, parecía sentirse muy incómoda. Harold también entendía ese sentimiento. No había ningún error en que odiaba esto. Probablemente, Tasuku tenía algún tipo de plan.

Razonando así, Harold no abrió innecesariamente la boca y siguió siendo sacudido por el carruaje.

Después de un tiempo, el lugar en el que llegaron era una enorme arena. Lo primero que le vino a la vista después de bajarse del carruaje fue una entrada de diez metros. Emitió un aire imponente, y cuando entró en los terrenos después de pasar por la entrada, en el enorme espacio había varias instalaciones alineadas, y de aquí y allá podía oír gritos y sonidos -don- como si golpeara el suelo, incluso sin aguzar sus oídos.

Entre estas instalaciones, a la que Harold fue llevado era un dojo que tenía una atmósfera especialmente majestuosa y tiene dos pisos.

Tal como su aspecto, subieron por las escaleras de madera unidas al exterior y entraron en el dojo por la puerta principal establecida en el segundo piso.

Con la luz del sol que fluía a través de las ventanas con rejilla, ese piso no se sentía sombrío y era como un área de descanso. En una esquina, muchos adultos estaban colocando las esteras de tatami que estaban colocadas horizontalmente y ocupando un poco de espacio.
En el instante en que Tasuku y Erika entraron en el área de descanso que clamaba y rebosaba de energía, se hizo silencioso y en el momento siguiente, todos bajaron la cabeza y adoptaron una postura de reverencia.

「Lo siento por visitar de repente. Estaré pidiendo prestado el dojo más bajo por un tiempo. ¿Ha llegado Itsuki? 」

「Sí. Lo vi esta mañana. 」

Tasuku habló a la gente dentro del dojo de una manera familiar, y los adultos a los que se dirigieron también respondieron como si lo idolatraban. Su relación de confianza era evidente.

Mientras miraba esa escena, con Kiryuu a la cabeza, Harold y los otros lo siguieron y descendieron al primer piso.

Había un salón de kendo presente en ese piso. Había escenarios de encuentros, y el techo no estaba presente.

Había asientos de espectadores presentes en el segundo piso, y tal vez debido a la visita de Tasuku o algo así, el número de personas que estaban asomándose a ver la situación en el primer piso comenzó a ser mayor.

Pero para Harold, esos espectadores eran triviales. Sus ojos ya estaban fijos en cierto punto.

Hay un solo muchacho balanceando su shinai en medio del salón. Era mayor que Harold, tal vez alrededor de doce o trece años de edad, y él estaba repitiendo silenciosamente los movimientos de práctica. Él tiene el poder de atraer las miradas.

「Itsuki. 」

Cuando Tasuku lo llamó, el muchacho detuvo sus balanceos de práctica y se volvió hacia ellos.
Tenía el pelo y los ojos negros como un japonés puro. Él era aproximadamente diez centímetros más alto que Harold, y con sus características refrescantes y hermosas, él podría vivir como ídolo incluso en el mundo original de Harold.

El impresionante y guapo muchacho, Itsuki, dijo esto tan pronto como abrió la boca.

「 ¡Ooh, Erika! En el corto período de tiempo que no te he visto, ¡te has vuelto aún más hermosa! 」

Ignorando un Tasuku, corrió hacia Erika en línea recta, agarrando las manos, comenzó a alabarla.

Erika volvió los ojos que parecían estar avergonzada, hacia Itsuki.

「...Oye, no me digas, ¿este chico es mi oponente? 」

「Aunque sé lo que quieres decir, su fuerza es real. Relájate. 」

「Estaba seguro de que te dije que "Consiguieras a un tipo fuerte". No importa cómo lo mires, él es solo un niño. 」

「Incluso eres uno, ¿cierto? 」

Nada excepto Erika en su vista. Así es como parece ser Itsuki, parecía como si él había guardado parte de su conciencia también hacia Harold. Completamente diferente de la Erika, con una sonrisa algo oscura, se volvió hacia Harold.

「En primer lugar, déjame presentarme. Soy Itsuki Sumeragi, el hermano mayor de Erika. 」

「...Harold Stokes. 」

「 ¿Eso sólo eso? No es sólo eso, ¿verdad? No estás omitiendo la parte más importante. 」

Con un plop, Itsuki colocó su mano en el hombro izquierdo de Harold.

「Eres el prometido de Erika, ¿verdad? ¡De la que estoy orgulloso! 」

Sin embargo, de su hombro apretado firmemente por la mano derecha de Itsuki, Harold se dio cuenta.

Que este tipo, sin duda, tenía un grave complejo de hermana.



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