12 mar. 2017

Death Flags Vol 1 - 14

Editado por Syru.

Capítulo 14.


Después de eso, aunque Kazuki tranquilamente recuperó la espada y volvió a su habitación, tal vez porque se sentía incómodo en su corazón, no podía dormir.

Después de girar y revolcarse sobre la cama durante bastante tiempo, finalmente se quedó dormido
cuando no había mucho tiempo para el amanecer. Entrecerrando los ojos y mirando el cielo que se estaba haciendo más ligero, Kazuki pensó... un poco más y cayó en el profundo abismo del sueño.

Parecía como si el abismo fuera muy profundo, por lo que cuando Kazuki abrió los ojos, ya era más allá del mediodía. Se levantó como si arrastrara un cuerpo pesado. Había una posibilidad de que el rastro del daño de ayer todavía estuviera.

(No para el cuerpo, sin embargo.)

Acaricio la mejilla abofeteada por Erika. Físicamente, no quedaba dolor. El dolor permanecía dentro del cuerpo, en su conciencia.

A pesar de que había pasado una noche, su corazón estaba dolido por la culpa de hacer llorar a una chica muy joven.

Dicho esto, incluso si su boca se rompía, no había manera de que pudiera haber dicho 「Yo no los maté」. Eso no era sólo para protegerse, sino también para Erika.

「Fuh, inútil. 」

Murmurando "No se puede evitar" mezclado con un suspiro, incluso este gemido no fue permitido por la boca de Harold. Si ésta era la esencia de Harold, Kazuki estaba admirando su tenacidad mental.

También era posible que fuera simplemente egoísta.

Tan pronto como se puso de pie, su estómago, que había perdido el desayuno y la cena, indicaba su hambre, pero para aclarar su mente aletargada desde que acababa de despertar, decidió tomar una ducha.

Por cierto, no había bañera en la mansión Stokes. Porque la cultura del baño no había arraigado.

Pronto serían cuatro meses desde que él poseía a Harold. Durante ese tiempo, la única vez que había tomado un baño era sólo cuando se había pasado la noche en la mansión de Sumeragi.

También, el gran baño público que parecía como baños de ciprés japoneses fue instalado al aire libre y en lugar de llamarlo un baño, era lo suficientemente lujoso como para ser llamado como una fuente caliente. Él juró en su corazón que si él tuvo la oportunidad de una vez más entrar en ella, él confirmaría si era una fuente caliente o no.

Mientras ansiaba entrar en un baño, Kazuki, que se había duchado, caminó hacia el comedor para saciar su hambre.

En el camino, se encontró con Juno que estaba caminando desde el lado opuesto en un pasillo.
Ella se detuvo y se inclinó hacia él, pero no había necesidad de que Kazuki hablara de manera expresa con Juno, que era sólo una asistente.

Pero cuando el rostro lleno de lágrimas de Erika brilló en su mente, cuando Kazuki se dio cuenta, ya estaba preguntando a Juno sobre la condición de Erika.

「 ¿Cómo es la condición de la chica de constitución débil? 」

Antes de que él lo supiera, en la opinión de Harold, Erika había experimentado un cambio de clase de chica protegida a chica de constitución débil. Éste era él que se empezaba a preocupar por ella así que no podía ser ayudado.

「Eso es, hoy su condición ha empeorado~. Como el joven Harold había dicho, podría ser bueno considerar volver al territorio Sumeragi para que ella se mejore~. 」

A pesar de la manera en la que Harold había llamado a Erika era excesiva, sin cambiar su expresión, Juno lo dejó ir. Salvado por su magnanimidad, y pensando que ya se pondría enojada, Kazuki, que estaba asustado, en secreto se limpió el sudor frío.

Regresando debido a enfermarse en el lugar donde se alojaban parecía una pérdida de tiempo, pero como él estaba corriendo debido a la situación de Erika permaneciendo fuera de sus expectativas, para Kazuki sentía que si volvían rápidamente, será un alivio por una razón diferente de la de sus padres, no quería que supieran del asunto de Clara.

「Por cierto, ¿Joven Harold sabe sobre la causa de que la señorita Erika cayera enferma~? 」

「Cómo lo sabría. No soy un doctor. 」

Eso fue una mentira.

No sabía nada sobre las últimas dos semanas, pero no había duda de que su condición se deterioró a otro nivel hoy debido a la agitación de anoche. Además, Kazuki no sabía nada, pero la razón por la que se enfermó fue porque recibió una sorpresa después de escuchar el rumor de que Harold había matado a Clara y a su hija. En otras palabras, de 1 a 10, Kazuki fue la causa.

Pero si Kazuki sabía de eso, su conciencia podría haber recibido aún más daño. Kazuki no fue un fracaso de persona que tenía una personalidad que se alegraba por darle un tiempo difícil a una chica que sólo tenía diez años de edad.

Con una situación anormal ocurriendo en su propio territorio, la familia Sumeragi corría pensando en cómo lidiar con la situación, aunque estuviera agotada, y, sin embargo, como no había resultados, muchos de los plebeyos estaban sufriendo y luego, como si se quisieran aprovecharse de esta debilidad, un compromiso se decidió de repente. Y el prometido era una persona que ni siquiera consideraba a las personas como humanos y las mataría fácilmente, la peor clase de escoria más allá de ser salvada. Cuando esto era el caso, la cantidad de estrés que Erika tenía era bastante grande.

Teniendo en cuenta el ambiente que dejó atrás y el estado actual de su mente, sería fácil recibir una bofetada cualquier número de veces por sólo abrir su boca. A cambio, quería pedirle puntos de odio para que él cayera a un nivel más bajo.

「Es una lástima~. Ya que usted podría crear esa medicina, yo estaba seguro de que usted era muy conocedor de las enfermedades~. 」

Juno trató indirectamente de investigar. Estaba muy ansiosa porque todavía no había comprendido el origen de esa medicina.

Kazuki, completamente sin darse cuenta de sus intenciones, pensó, 「 ¿Piensa así de mí? 」, Se sorprendió de cómo fue evaluado.

「Si estás preocupada, pídale al médico de su familia que la examine. Incluso si te quedas aquí, simplemente será innecesariamente prolongado. 」

No sería extraño para una familia tan grande como la Sumeragi tener uno o dos médicos exclusivos. Si estaban ansiosos de mantenerla en su propio territorio, podría ser resuelto si sólo la enviaron a una residencia secundaria o una villa de vacaciones con el médico cuidándola todo el tiempo.

Sin hacer eso, ya que estaban aguantando así, incluso Kazuki ya había percibido que tenían algún tipo de objetivo. Pero aún no se sabía a qué se dirigían.

El objetivo de Juno, casi dividido, era investigar los asuntos internos de la casa Stokes y los antecedentes de Harold. La primera no fue dificil, o más bien, ya que la familia Stokes era odiada, los criados abrieron la boca con facilidad y, al jugar el papel de oyente a sus quejas, pudo obtener la información que quería.

Pero para este último, la guardia alrededor de Harold era anormalmente alta.

En primer lugar, puesto que la misma persona era cautelosa y dado que su capacidad de sentir la presencia de la gente era alta, no pudo acercarse decentemente a él. Fue a nivel de ver a través de la presencia de Juno y dar una advertencia en el primer día de su observación (Primera Acción).
Debido a esto, Juno no pudo evitar cambiar su objetivo.

Por eso, aunque intentó ponerse en contacto con los tres sirvientes que repetidamente se reunían a su alrededor, todos ellos siguieron evadiéndola. Hubo un solo caso en el que Zen, que parecía ser el más fácil de aprovechar, dejó escapar su boca, pero aún así, hasta el momento, no había podido conseguir un rastro probable. Incluso incluyendo que él estaba teniendo cuidado de no hacerle sentir que algo estaba fuera de lugar por sólo participar en charlas ociosas todos los días, Juno sintió que él se hizo consciente de controlar a fondo la cantidad de información que podía darle.

El estado actual era que ella estaba confusa sobre cómo continuar cuando ella no estaba segura si era debido a la lealtad hacía la tercera parte o al ser amenazado o algo similar.

(Según el informe de la división exploradora, parece que ha estado frecuentando el distrito agrícola~...)

Aunque estaba intercambiando información con los exploradores que se habían infiltrado en la casa Stokes, lo que estaba haciendo allí todavía no se conocía. Sería difícil establecer una comunidad minoritaria reuniendo las granjas individuales y luego hacer que se infiltraran.

Si tuvieran que hacerlo, requeriría un lapso de pocos años para conseguirlo, y en este caso no tenían mucho tiempo para prepararse. También podría decirse que, debido a ser demasiado apresurado, las órdenes dadas por Tasuku para que los exploradores se concentren en el distrito interior donde la población es alta fue un error.

Después de eso, terminando la conversación después de intercambiar algunas palabras, Kazuki continuó avanzando. Los lugares donde se podía comer en la mansión son el comedor de la familia Stokes, en la sala de recepción donde se comían junto a los invitados y en la cafetería general exclusiva de los sirvientes.

Kazuki se dirigió hacia el comedor.

Sin llamar ni siquiera, abrió la puerta bruscamente. Ya que el tiempo ya había pasado de las dos de la tarde, sus padres no podían ser vistos y una muchacha con ropa de mucama que siempre servía las comidas, estaba en medio de cambiar el mantel.

La muchacha se sorprendió por Harold apareciendo de repente, y luego se puso nerviosa.

(Ella no es capaz de moverse debido al miedo y la confusión.)

Fundamentalmente, las personas que conocían el rostro de Harold, sin importar si eran hombres o mujeres, jóvenes o viejos, todos tendrían miedo, por lo que ya estaba acostumbrado a este tipo de reacción. Dejando de recibir sorpresas, incluso tenía espacio para la observación.

Mientras pensaba en ello, se sentó en un lugar donde él no se interponía en su camino.

「Después de que termines, informa a la cocina para preparar una comida ligera. Y también, llama a Norman aquí. No tardes.

「 ¡S-sí! 」

Recibiendo la orden, después de cambiar rápidamente el mantel, la muchacha salió del comedor con paso rápido. Los sonidos en el pasillo se alejaron.
Después de eso, sin ni siquiera haber pasado diez minutos, ella regresó llevando la comida. Tal vez debido a estar en medio de algún trabajo, cuando Norman llegó, Kazuki casi había terminado de comer.

「Siento llegar tarde. 」

「Siéntate y espera. 」

Lanzando el resto del pan en su boca, apenas masticándolo, lo lavó con la sopa. Era de malos modales, pero como las únicas personas presentes eran Norman y la muchacha, no le importaba.
Después de que la mucama recogió los platos, Norman habló cuando los dos estaban solos.

「Se despertó tarde hoy. ¿Tal vez la fatiga se está acumulando? 」

「No hay problema. Acabo de tener problemas para dormir. 」

「Entonces, está bien. 」

「Bueno, debido a eso, tuve tiempo de trabajar mi cerebro. 」

Kazuki (Harold) levantó las comisuras de su boca. Mirando esa expresión, Norman comprendió.

「 ¿Se trata de la escasez de personal? 」

「Así es. Hablamos de traer gente de afuera y hacer que cooperen, ¿verdad? 」

「 ¿Hay algún plan que podamos usar? 」

「Te llamé aquí para confirmar si funcionaría o no. 」

Sin ir con la manera clásica de contar las ovejas, aunque pensó que podría tener sueño si empezaba a pensar en la solución de algo problemático, en contra de sus expectativas, sin sentirse soñoliento ni siquiera un poco, hasta el amanecer estaba totalmente sumergido en un mar de especulación.

Aunque valía la pena desde que había pensado en algo, después de todo, era sólo un poco de pensamiento superficial de un aficionado. Si era posible implementarlo o no, él no sabría la respuesta hasta que él preguntara al juicio de Norman y de Jake.

「Entonces, con respecto a las personas que cooperan desde fuera, ¿es posible formar un contrato con los comerciantes basado en los derechos del método de cultivo PV después de mostrar cuán beneficioso es? 」

Incluso Kazuki que no era muy conocedor de que tan convencido estaba el comercio sobre la cosecha de las verduras del cultivo PV en este ciclo, y también si la técnica en sí tendría beneficios. El costo sería un poco mayor que los métodos convencionales, pero la eficiencia aumentaría notablemente.
Debido a la diferencia en el sabor, podrían apuntar a esa diferenciación y también podría ser posible crear un nuevo mercado.

Vendiendo la técnica de cultivo PV a los comerciantes que la venderían a más granjas. Las granjas pagarían entonces una cuota de contrato a los comerciantes por utilizar el método de cultivo PV, que luego se dividiría entre los comerciantes y Harold. Esta era la forma de la idea de Kazuki.
Pero en esta etapa era necesario mantener intencionalmente bajo el volumen de las cosechas, y así las granjas no se opongan a ello, si el alcance de la empresa no fuera lo suficientemente grande como para enviar a la gente a inspeccionar regularmente, sería difícil.

Norman, mientras admiraba el plan de Kazuki (Harold), preguntó por la parte que le molestaba.

「Entonces, ¿tiene alguna pista con respecto a una empresa? 」

「No. Incluyendo eso, quería escuchar la opinión de Jake y la tuya. 」

「Sin intermediarios, si de repente nos acercamos a una empresa con la propuesta, no la aceptarían. Si se trata de una administración por un comerciante individual, como era de esperar la mano de obra no sería suficiente... 」

Si era un intermediario, los padres de Harold conocían a muchos de ellos. Sin embargo, para que la propuesta se transmita correctamente, deben hacer que se conozca la existencia del método de cultivo PV, y Kazuki pensó que todavía era prematuro para eso.

「Esto significa que todavía no hemos encontrado una forma de implementarlo en el estado actual. 」

「Desafortunadamente. Pero creo que aliarse con un comerciante es un buen plan. 」

「Entonces, centraremos las conversaciones hacia esa dirección. Transmite el plan a Jake también. 」

「Entendido. El problema es cómo encontrar un comerciante que pueda ser de confianza. 」

Después de eso, las dos personas hablaron de esto y de aquello, pero la discusión no avanzó más.


◇◇◇◇


Mientras hacía sonidos crujientes, el carro que seguía el camino entre los campos de cultivo pasaba por las puertas de la mansión. Intercambiando charla con los soldados que estaban de guardia en las puertas, el cochero que entró era Zen, con una sonrisa despreocupada en su rostro.

Zen, que había terminado de comprar algunos artículos, descargó el equipaje y después de devolver el carro a su posición asignada, se dirigió hacia la habitación de Harold. Si Kazuki (Harold) había visto eso, 「Justo como un (perro) mestizo dependiente de su amo 」. Él habría hecho una broma diciendo eso.

Pero la persona misma, que parecía que ni siquiera le diera importancia a esa lengua venenosa, caminaba con paso apresurado como si se hubiera acostumbrado a ello, hasta que llegó frente a la puerta y, aunque golpeó, ordenado estrictamente a hacerlo por el dueño de la habitación recientemente, para comprobar si estaba presente en el interior, no hubo respuesta.

「 ¿Joven Harold? ¿Está ahí? 」

Si fuera un sirviente normal, se habrían ido con esto, pero Zen, que era inigualable al actuar demasiado familiar con Harold, abrió la puerta y echó un vistazo dentro.

Aunque lo sabía, estaba vacío como se esperaba.

Pensando en volver más tarde, ya que, si no estaba aquí en este momento, significaba que estaba practicando la esgrima, se dio cuenta de una pequeña figura de pie en el pasillo. Al mirar la pequeña figura que parecía desalentada, sin poder soportarlo, Zen se esforzó por hablar con voz alegre.

「Hola, señorita Erika. 」

Volviéndose con movimientos lentos, como si notara la existencia del Zen sólo por esa voz, Erika abrió los ojos un poco.

「Buen día. Usted es… 」

「Ah, me llamo Zen. ¿Qué pasó con la señorita Juno? 」

Al ver a la inusual solitaria Erika, él hizo esa pregunta. De ninguna manera, tal vez ella se metió en una discusión con Juno y se desalentó- él adivinó salvajemente, pero estaba completamente fuera de lugar.

「Ella va hacia la ciudad por un asunto personal. 」

Si se le decía sin ocultar nada, se había ido a intercambiar información con la mencionada división de exploración. Como acababa de marcharse hoy, no volvería durante una a dos horas.

Aunque, ella no podía decir eso.

「Enotnces fue eso. Así que, ¿por qué está aquí... tal vez, ¿tienes algún asunto con el joven Harold? 」

Ya que estaba cerca de la habitación, no era irrazonable que Zen pensara así. Pero en el instante en que apareció el nombre de Harold, la expresión de Erika se nubló aún más. En este momento, él era la persona con la que menos quería encontrarse.

Pero Erika se dio cuenta de repente de que la persona que estaba frente a ella no tenía hostilidad hacia Harold.

“Tal vez no sabía de ese rumor”. Cuando pensó así, Erika reflexivamente le preguntó al Zen sobre eso.

「 ¿No lo sabe? 」

「um.... ¿sobre qué? 」

「Que el joven Harold mató a un siervo usando la magia. 」

「Re-respecto a eso, ¿cómo debo decirlo...? 」

Esta vez, fue el turno del Zen de ser sorprendido.

Viendo esa reacción, Erika estaba convencido de que sabía de la brutalidad de Harold. Y simultáneamente, una pregunta burbujeó.

Incluso después de saberlo, ¿cómo podía seguir tratando con Harold? Ella pensó que estaba poniendo un frente, pero por la vacilación en sus palabras, parecía que no sentía ningún miedo u odio hacia Harold, sino una especie de frustración de querer apoyarlo, pero no ser capaz estaba aflorando.

「Aah... aunque he escuchado ese tipo de rumor que es difundido entre la gente, no se puede confirmar si es cierto o no y ya que su autenticidad no es definitiva, y dudo en preguntarle al joven Harold... 」

「El joven Harold confirmó que ese rumor era cierto. En primer lugar, ya quien fue asesinada era una persona que trabajaba aquí, incluso usted debe saber que es la verdad, ¿verdad? 」

「Uh... 」

Es como Erika había dicho. Zen había cavado su propia tumba con su incoherente explicación y no sabía qué decir.

Francamente hablando, Zen no era lo suficientemente elocuente como para dar la vuelta a la situación creando una cortina de humo y confundiéndola.

Norman lo había escogido porque era bueno, es decir, porque era una persona capaz de comprender los sentimientos reales de Harold y convertirse en un aliado. Pero no era como si su carácter bondadoso sólo se manifestara delante de Harold. Erika en ese momento estaba lo suficientemente deprimido como para estimular su naturaleza de corazón suave.

「Y, sin embargo, ¿por qué no.…? No, ¿por qué puede seguir al joven Harold como usted lo hace? 」

Aquellas palabras que se pronunciaban con voz grave parecían como si se tratara de una súplica mientras que también era una pregunta.

No importa cuál fuera su naturaleza, por el bien de la familia Sumeragi, Erika tiene que casarse con Harold. Su voluntad, que no podía perdonarle, era un obstáculo.

Aunque lo comprendía, vacilando entre su responsabilidad y sus emociones, Erika no sabía cómo convencerse a sí misma.

Desde el momento en que se dio cuenta de su posición, había renunciado a cosas como el amor y el matrimonio. Sabiendo que la persona a la que iba a ser comprometida pertenecer a una casa que apoyaba el principio de sangre pura, y que estaban oprimiendo a su población, se llenó de rabia. Pero aún así, Harold dio esperanza a los Sumeragi que estaban sufriendo. Pero al final, ni siquiera pensó en personas que no tuvieran sangre noble, como personas.

Si pudiera decirse que ella tenía sus esperanzas y luego se desesperaba por su propia conveniencia, entonces eso era todo. No tenía palabras para regresar.

Pero la realidad de que el hilo de esperanza extendido en la oscuridad completa era sólo una ilusión, era más que suficiente para empujar a Erika hasta el fondo de la desesperación. Incluso estando aplastada en la brecha entre el deber y las emociones, y, sin embargo, tratando de buscar ardientemente alrededor por una salida, la situación de Erika era demasiado cruel.

Pero Zen lo sabía. Que la desesperación en que se estaba ahogando era una ilusión creada intencionalmente. Seguramente, el mundo que la esperaba era muy amable.

Porque no había manera de que Harold, quien estaba siendo odiado y despreciado, e incluso había resuelto asumir el pecado de ser llamado un "asesino" para salvar dos vidas, simplemente abandonaría a Erika así. Y también se podría pensar así. Por el bien de su familia y de la gente, la chica que intentaba matar sus propias emociones era también, como Harold, una persona que tenía fuerza y amabilidad.

Incluso siendo joven y llevando una pesada carga, Harold y Erika estaban tratando de mantenerse fiel a su propia voluntad. Era una manera de vivir muy torpe y donde siempre corrían entre muros.
Estos dos que eran muy similares no deberían simplemente evitarse uno al otro, sino que deberían enfrentarse y exponer lo verdadero (sentimientos). La otra parte era la única persona con la que podían hacer eso.

「Señorita Erika, ¿puede venir conmigo? 」

Por eso, aunque el adulto poco fiable (él mismo) tenía poca capacidad, si podía apoyarlos, incluso si incurrió en el disgusto de Harold o incluso si fue abandonado, no le importaría.

「Sólo un poco, por favor, deme algo de su tiempo. Hay un asunto que quiero que escuche. 」



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